Johnny "Orient Express" Chan

Johnny "Orient Express" Chan 0001

Johnny "Orient Express" Chan 1957-ben született Guangzhou városában, Cantonban, Kínában. 1962-ben családjával először Hong Kongba költöztek, majd 1968-ban az "Új Világ" felé vették az irányt, az arizonai Phoenix városba, az Egyesült Államokba, de ott is mindössze 5 évig éltek. Véglegesen a Texas állambeli Houston városában telepedtek le, ahol Johnny édesapja több éttermet is nyitott.

Három testvér közül a legidősebbként az Ő feladata lett volna, hogy továbbvigye a családi üzletet, és ennek megfelelően a houstoni egyetemen tanult szállodai és éttermi menedzsmentet 21 éves koráig, amikor otthagyta Houstont, hogy profi pókerjátékosként próbáljon szerencsét Las Vegasban.

Nem ez volt az első útja ide, hiszen már 16 évesen is járt Vegasban, de akkor még csak rövidebb időkre, bulizni ment oda a barátaival, az apja éttermében kapott fizetésből félretett pénzzel. Első útja alkalmával a magas tétes blackjack asztalnál ragadt le, és két nap alatt el is vesztette minden pénzét. Ezt több rövidebb látogatás is követte Vegasban, és mindegyik hasonló eredménnyel járt. Ahhoz azonban pont elegendőek voltak ezek a kiruccanások, hogy egy életre megfertőzze a szerencsejáték. Saját bevallása szerint ebben a korai időszakban mindig ott követett el hibát, hogy nem tudta, mikor kell abbahagyni a játékot.

A már említett szakítás a "normális" élettel az egyetemi évek alatt történt, amikor a vendéglátás iránti ambícióját jócskán megtépázta az a tény hogy a szakmájában évi $30,000-os fizetésnél nem nagyon számíthat többre, ami a high stakes pókerben forgó összegekhez képest nem nevezhető nagynak? Ahogy Ő mondta egyszer egy riporternek, az a $30,000 a high stakes pokerben arra is alig lenne elég, hogy két lapot megnézhessen.

A profi karrier azonban nem indult zökkenőmentesen. Mint annyi más profi játékosnál, a kezdeti időszak tanulással telt, méghozzá nem kevés tanulópénz árán.

"Az első évem, amit profi szerencsejátékosként töltöttem, életem legrosszabb élménye volt", mondja erről az időszakról. Brunson így emlékszik az akkori Chanre: "Nem volt más, mint egy forrófejű kölyök, némi tehetséggel. Ha valami nem jött össze, onnantól nem állt meg a lejtőn. Túl türelmetlen volt, és hiányzott belőle a fegyelem."

Mivel így pillanatok alatt eljátszotta az összes pénzét, munka után kellett néznie. Dolgozott főszakácsként, osztóként, és teremfelügyelő is volt különböző kaszinóknál. De ez sem volt elég a veszteségei fedezésére, ezért ismerőseitől kért kölcsön, lemerítette az összes hitelkártyáját, de az ékszereit is hajlandó volt zaciba adni. Az utolsó utáni pillanatban aztán eljött a fordulópont Chan játékában és ezzel együtt az életében is - megtanult felállni az asztaltól, és otthagyni a játékot, ha éppen nem ment neki. "Ebben a játékban nem nyerhetsz meg mindent egyszerre. Meg kell tanulnod irányítani és visszafogni magad." Ezzel a nehezen megszerzett tudással felfegyverkezve már semmi nem állhatott az útjába, és ettől kezdve azokat a játékosokat kopasztotta megállás nélkül, akik előtte Őt zsebelték ki.

A kezdeti sikerekről beszélve Chan még egy fontos tényezőt emel ki: Ő volt az első jelentős ázsiai játékos Vegasban. "A zsidók, olaszok, vagy akárki, azelőtt soha nem játszottak ázsiaival. Egész életükben egymás ellen játszottak. Nem is számítottak egy jó ázsiai játékosra. Alábecsültek, és több játéklehetőséget kaptam, mint amennyit megérdemeltem volna. Amikor emeltem, általában volt valamim, és Ők mindig megadták. Látni akarták, hogy milyen lapom van, a lelki nyugalmuk miatt. Gyakorlatilag dobálták felém a pénzüket."

Johnny "Orient Express" Chan 101

A 80-as évek alatt feltornázta magát a póker élvonalába, 1985-ben már WSOP versenyt nyert, hogy aztán 1987-ben elérje azt, amit a mai napig a karrierje csúcspontjának tart, a WSOP Main Event No Limit Holdem Torna 1. helyét! 152 játékost utasított maga mögé a négy napos bajnokság alatt. Az utolsó ellenfele a "szintén" houstoni Frank Henderson volt. Az utolsó körben Henderson betolta a maradék $300,000-ját egy négyes párral. Chan, ásszal és kilencessel tartotta. A flop és a turn egyiküknek sem segített, és Chan szinte biztos vesztes helyzetben volt, de a river egy kilencest hozott, amivel Chan nyerte a bajnokságot, a $625,000-os fődíjat, és a világbajnoki címet!

Egy évvel később pedig végleg feltette az i-re a pontot, hiszen zsinórban másodszor is megnyerte a WSOP Main Event Tornát! Ezúttal 166 ellenfélnél bizonyult jobbnak, túlélte egy 1,2 millió dolláros pot elvesztését (a pókertörténelem legnagyobb potja!!), hogy aztán a döntőben, a Pókerarcok című film óta különösen nevezetes leosztásban legyőzze a New York-i Eric Seidelt. Győzelme $700,000-t ért, és ezzel örökre beírta magát a pókertörténelembe. Két egymás utáni évben megnyerni a WSOP döntőt ugyanis rajta kívül még mindössze két embernek sikerült a világon (Doyle Brunson - 1976,1977 ; Stu Ungar - 1980,1981)! A fantasztikus teljesítményre Jerry Buss, a Los Angeles Lakers tulajdonosa és nem mellesleg nagy high stakes póker-rajongó is felfigyelt és elismerése jeléül felajánlotta neki, hogy ha a rákövetkező évben Chan ismét nyerni tud a WSOP-n, a Lakers pedig az NBA-ben, akkor Channek ajándékoz egy NBA gyűrűt (a Lakers 87-ben és 88-ban szintén duplázni tudott).

A lehetetlen majdnem sikerült is Johnny Channek, amikor 1989-ben a döntő asztalig jutott, ahol azonban a második helyen esett ki, egy "bizonyos" Phil Hellmuth nevű fiatal tehetség ellen...

"Jól játszottam, de jobban is tudok" fűzte hozzá, "enyhe" szerénytelenséggel.

Az egymást követő két első és egy második helyezés azonban így is olyan teljesítmény, amit nem valószínű, hogy hamar túl fognak szárnyalni. A legtalálóbban talán Doyle Brunson fogalmazott egy interjúban: "Játszhatsz akár egy millió évig, ez soha nem történne meg még egyszer. Nem elég, hogy Johnny kétszer nyert, és egyszer második lett, közben két másik bajnokságot is megnyert. Négy nagy tornát nyert zsinórban, az ötödiken pedig második lett. Ez tényleg hihetetlen volt."

Johnny "Orient Express" Chan 102

Jellemző az akkori fogadtatásra, hogy miután Chan megnyerte a második WSOP döntőt, egyre több játékos kezdett különböző gyümölcsöket vinni magával az asztalhoz, hátha nekik is szerencsét hoz, úgy mint Chan-nek "szerencsehozó narancsa", ami a védjegyévé is vált. Maga Chan ugyan nem kabalából tartotta a narancsot, csupán azért, hogy elvegye vele a dohányszagot, ami zavarta, akkoriban ugyanis még szokás volt az asztalnál a dohányzás.

Azóta is folyamatosan aktív játékos, 2005-ben nyerte meg 10. WSOP karkötőjét, amivel egy újabb elit társaságba került, Phil Hellmuth-tal és Doyle Brunsonnal.

10 WSOP karkötő - 10 WSOP diadal:

Johnny "Orient Express" Chan 103

2006 végéig összesen $3,744,331-t nyert WSOP versenyeken, és több mint $5,700,000-t az összes versenyen. A jövedelme nagyobbik részét azonban még így sem a versenyek adják, hanem a versenyek ideje alatt futó mellékes játékokon összehozott pénz, ahol a világ minden részéről a versenyekre érkező helyi bajnokokat kopasztják meg a vegasi profik.

Ha pedig éppen nem zajlik egy bajnokság sem, Chan, Brunson és Reese azt figyelik mikor téved be egy-egy pénzesebb játékos a városba. Ők hárman képezik a nagy vegasi játékok állandó kemény magját.

Chan részt vett a Poker Superstars Invitational bajnokságon is, ahol második helyen végzett Gus Hansen mögött, majd a Poker Superstars II-ben már nem érte be ennyivel - győzelme $400,000 ért akkor. Természetesen a Poker Superstars III-ban is elindult, de ott "csak" az elődöntőig jutott.

Johnny "Orient Express" Chan 104

Megnyerte azonban az NBC Poker After Dark bajnokságát, olyan ellenfelekkel szemben, mint a nagy öreg Doyle Brunson, Chris Moneymaker (2003 WSOP Main Event győztes), Chris Ferguson, Jamie Gold (2006 WSOP Main Event győztes), és Carlos Mortensen ($25,000 2007 WPT Championship győztes). Részt vett továbba a World Series of Poker Tournament of Champions, valamint a National Heads-up Poker Championship bajnokságokon is.

Egy komoly trófea azonban hiányzik még Chan listájáról. Bár számos versenyen vett részt, a World Poker Tour döntő asztaláig soha sem tudott eljutni.

Nem csak a játék köti le az idejét, Chan ugyanis egy gyorsétterem tulajdonosa Las Vegasban, rendszeresen ír cikkeket és ad tanácsokat különböző kaszinóknak és játékszervezőknek, és két könyve is megjelent már - Play Poker Like Johnny Chan és Million Dollar Hold'em: Winning Big in Limit Cash címmel.

Johnny "Orient Express" Chan 105

PokerNewser: Ha szeretnél találkozni Johnny Chan-nel, akkor nincs más választásod, mint ellátogatni Vegasba! A Hu.PokerNews.Com révén ezt akár INGYEN is megteheted, sőt a 2007 WSOP Main Event során akár még meg is szorongathatod az "Öreget"! PokerNews Csapat WSOP Freerolljaink minden egyes győztese ugyanis egy helyet nyer az idei Póker Világbajnokságra!

Mazsolázz kínálatunkból és ragadd meg a lehetőséget!!!

TOVÁBBI CIKKEK

Kapcsolódó Versenyek

Kapcsolódó Játékosok

Mi a véleményed?