Allen Cunningham - A Jófiú

Allen Cunningham - A Jófiú 0001

Allen Cunningham az Egyesült Államokban található Riverside városkában született 1977. március 28–án. A kártyajátékok iránti szeretete már igen korán kialakult, gyermekkora kedvenc időtöltését a családi kártyameccsek jelentették. Elmondása szerint már ekkor érezte, hogy különösen jó érzéke van a kártyajátékokhoz, és miközben otthon a családot „oktatta", gondolataiban arra a napra készült, amikor elég idős lesz ahhoz, hogy egy kaszinóban is kipróbálhassa magát. Ez az idő akkor jött el, amikor elkezdte egyetemi tanulmányait a Kaliforniai UCLA egyetemen. Itt mérnöki diplomát készült szerezni - egy ideig... A tanulás mellett, mint pizza futár tett szert egy kis jövedelemre, viszont a szababdideje nagy részét a helyi indián kaszinóban töltötte. Itt Freeroll versenyekkel és low-limit cash game–ekkel gyarapította a szépen növekvő bankrollját, de ekkor még csak hobbiként gondolt a pókerre.

Az egyetem második éve alatt Allen „elkapta a fonalat", és a folyamatos, kisebb tornagyőzelmek mellett a cash game–ekben is egyenletes nyerő szériat tudott produkálni. Így történhetett, hogy röpke 1 év elteltével a $2/$4–os szintről a tekintélyes, $10/$20–os szintre tudott előre lépni. Ezek hatására hozta meg a nagy döntést – 19 évesen ott hagyta az egyetemet egy sikeres, profi pókeres karrier reményében...

Viszont fiatal kora még mindig akadályt jelenett számára, mivel 21 éves kor alatt az Egyesült Államokban nem lehet a kaszinókban játszani. Kivételt a már említett, Allen által eddig is sűrűn látogatott törzsi kaszinók jelentenek! Így nem volt más feladat Cunningham számára, mint folyamatosan fejlődve várni a nagy napot ...

Allen Cunningham - A Jófiú 101

Azonban „nagykorúságának" a kezdeti időszakában nem úgy jöttek az eredmények, ahogy Allen ezt előzetesen elképzelte. A cash game–ekben stabilan nyerő szériát tudott felmutatni, viszont a versenyek tekintetében a siker még váratott magára. Kisebb versenyeken számos alkalommal végzett fizetős helyen, de a nagyobb viadalokon nem termett számára túl sok babér. Viszont ekkor, alig több mint 22 évesen, a karrierjét teljes mértékben meghatározó lehetőséghez jutott. Alkalma nyílt arra, hogy a „rosszhírű" New York-i Mayfair Club-ban rendszeresen egy asztalhoz ülhessen a, No-Limit Texas Hold'em úttörőivel (Seidel, Zolotow vagy Lederer), és elleshesse tőlük a modern versenypóker minden elemét. Természetesen nem csak Allen volt az egyetlen, akinek ez megadatott, a klub rendszeres látogatója volt akkoriban Phil Ivey, John Juanda vagy Daniel Negreanu is.

Talán ennek is köszönhetően, Allen profi pókeres karrierjének második éve meghozta számára az igazi áttörést. Először az 1999-es Legends of Poker versenysorozaton 6 alkalommal jutott el a Final Table–ig, sőt, kétszer meg sem állt a győzelemig! Ezzel a torna legeredményesebb játékosa lett. Alig 4 hónappal később, a U.S. Poker Championship–en megnyerte a Seven-Card Stud versenyt, illetve harmadik helyen végzett az $1, 000 No-Limit Hold'em versenyen.

A 2000. évi WSOP–en Cunningham bebizonyította, hogy az előző év sikerei nem a véletlen számlájára írhatóak. Ötször végzett fizetős helyen, úgy, hogy az $5,000 Limit Omaha Hi/Lo versenyen az előkelő második helyen végzett, $113,850-t keresve ezzel.

A következő évben számos versenyen vett részt szerte az Egyesült Államokban, köztük a 2001-es L.A. Poker Classic versenysorozaton, ahol megnyerte az $500 Pot Limit Hold'em versenyt, amivel $31,265–t zsebelt be. Ilyen előzmények után mindenki azt várta tőle, hogy a 2001-es WSOP-en megtörik a jég és megnyeri az első karkötőjét, amivel végleg beírja majd magát a póker történelemkönyvébe. Így is lett! Allen nagyszerű játékot bemutatva megnyerte a $5,000 Seven Card Stud versenyt, illetve további három versenyen is fizetős helyen végzett.

Egy évvel később sikerült megdupláznia a WSOP győzelmei számát, mivel a $5,000 Deuce-to-Seven No Limit verseny legjobbjának bizonyult, keresve ezzel több, mint $160,000-t. Ezen kívül megcsípett még további négy fizetős helyet is, köztük két Final Table-t.

A 2003-as év elején részt vett WPT párizsi állomásának a Main Eventjén, ahol megszerezte a harmadik helyet! Ez idáig ez a legjobb WPT eredménye. A nyári WSOP-en közel állt a harmadik karkötője megszerzéséhez, de O'Neil Longson megelőzte őt az $5,000 Deuce-to-Seven No Limit versenyen. Ezek után, a következő három évben kicsit megtorpant a karrierje. Döntő asztalokat még csak csak sikerült elérnie egy-egy versenyen, de a győzelmek elkerülték.

A következő jelentős mérföldkő Cunningham karrierjében a 2005-ös WSOP $1,500 No-Limit Hold'em verseny volt. 2,305–en neveztek erre a számra, és a final table-nél olyan hírességek vártak Allenre mint Dave „Devilfish" Ulliott, Scott Fischman (a címvédő) vagy a szépséges Liz Lieu. Allen magabiztos játékkal utasított maga mögé mindenkit, megnyerve ezzel harmadik karkötőjét, és nem utolsó sorban a $725,405 fődíjat.

Később az egész WSOP Legjobb Játékosa címet is neki ítélték, mivel további három versenyen is a Final Table–ig sikerült jutnia, sőt ő volt az egyetlen játékos, akinek 1 millió dollár fölött volt a teljes nyereménye a Maint Event előtt.

A 2005-ös évet még két jelentős tornagyőzelemmel zárta, miután megnyerte a $3,000, No Limit Hold'em versenyt az Ultimate Poker Challenge-en, illetve az úgyszintén $3,000, No Limit Hold'em viadalt a Fourth Annual Five Diamond World Poker Classic sorozatban.

A 2006-os WSOP–t egy $620,000-os nyereménnyel kezdte, mivel megnyerte a $1,000, No Limit Hold'em Rebuy versenyt. Ezt további négy fizetős hely követte, mielőtt megkezdődött a Maint Event. Több mint kilencezren neveztek az eseményre, ahol Allen bizakodóan várhatta a döntő napját! $17.7 millió értékű zsetont sikerült felhalmoznia a korábbi napokon, és ezzel stabil második helyen állt a chipleader, addig teljesen ismeretlen Jamie Gold mögött, aki előtt $26.6 millió zseton hevert.

Allen Cunningham - A Jófiú 102

A PokerListing.com-nak adott interjújában előzetesen 40% esélyt adott magának a győzelemre, de végül „csak", a számára kiábrándító negyedik helyet szerezte meg, nyerve ezzel több, mint $3,6 millió-t. Kiesését követően Allen nagyon csalódott volt, és minden nemű interjú vagy komment nélkül azonnal távozott a Rio Casino-ból.

2007 során a június volt a legsikeresebb tournament hónapja, amikor rövid időn belül megnyerte az ötödig WSOP karkötőjét $487,287 társaságában, illetve további $300,000–ral növelte bankrollját a Poker After Dark II versenyen elért első helyezésével.

A professzionális pókertársadalom nemrég megválasztotta Allen-t a legjobb 35 éven aluli játékosnak, amely nagyon nagy elismerés, főleg ha figyelembe vesszük, hogy olyan kortársai vannak, mint Daniel Negreanu, Phil Ivey vagy éppen a sokak által nagyon kedvelt Gus Hansen.

Ha ránézünk a póker bajnokságokkal legtöbbet nyert versenyzők listájára, Allen Cunningham-et az előkelő ötödik helyen találjuk. Sőt, ez a helyezés még előkelőbb, ha levesszük a listáról 2005 és 2006 WSOP Maint Event bajnokait (Joe Hachem és Jamie Gold), akik csak egyetlen egy versenyen elért helyezésüknek köszönhetik az előkelő helyezésüket, szemben Cunningham-mel, aki az elmúlt tíz évben közel 150 versenyen jutott a pénzes buborékon belülre. A becslések szerint 1997 óta Allen közel $9,3 millió-t nyert, csak versenyeken!!!

Mindezek ellenére, a sikerein túl nem sokat lehet hallani róla, ami minden bizonnyal visszahúzódó természetének köszönhető. Erre a legjobb a példa a 2005-ös ESPN/Toyota év játékosa cím elnyerése után történtek, amikor a névadó szponzor egy fantasztikus TV show-t akart rendezni Allen tiszteletére, de ő azt jóindulatúan visszautasította. Ugyanez a visszafogottság jellemzi a játékát is. Nem beszél sokat, soha semmi érzelmet nem mutat kifelé, folyamatosan figyeli a többi játékost és hihetetlenül tud koncentrálni a versenyek utolsó fázisában is! Röviden így lehet jellemezni a játékát!

Allen Cunningham - A Jófiú 103

Az élő póker mellett online is egyre többet játszik, rendszeresen megtalálható a Full Tilt oldalain, ahol ő is piros betűs játékos, azaz a Full Tilt igazolt játékosa.

Jelenleg Las Vegas-ban él barátnőjével, az úgyszintén profi póker játékos Melissa Hayden-nel…

PokerNewser: Ha szeretnél ellesni pár trükköt Allen-től, akkor regisztrálj a Full Tilt Poker termébe, ahol $600-ig érvényes 100% PokerNews bónuszajánlat vár!

TOVÁBBI CIKKEK

Kapcsolódó Versenyek

Kapcsolódó Játékosok

Mi a véleményed?