Sexton Sarok - A Stu Ungar ihlette 'Poker Masterpieces'

Sexton Sarok - A Stu Ungar ihlette 'Poker Masterpieces' 0001

A Poker Masterpieces vállalatot én indítottam be, a pókerlegenda, Stu Ungar emberfeletti teljesítményének hatására, amikor 1997-ben megnyerte a harmadik WSOP karkötőjét. Mielőtt belemennénk, hogy hogyan is jött az ötlet, szeretnék egy kicsit visszamenni az időben, és rávilágítani, hogy milyen szerepet is játszott pontosan Stuey ebben az egészben. A WSOP Main Event második napja volt, és a bennmaradt játékosok éppen az ebédszünethez készülődtek. A testvérem, Mike volt Stuey egyik legjobb barátja, így mi hárman együtt mentünk vacsorázni. A vacsora alatt Stuey elővett egy kisebb fényképet az inge zsebőből, amin gyönyörű kislánya, Stefanie volt látható. Szinte leírhatatlan az a boldogság, ami kiült az arcára, amikor a lányáról kezdett beszélni. Azt mondta: "A lányom hoz nekem szerencsét. Ezt a fényképet a szívem felett hordom, és miatta fogom megnyerni ezt a bajnokságot!" Mike és én egymásra néztünk, miközben hallgattuk Stuey-t, aki nem úgy beszélt, mint egy nagyszerű pókerjátékos, hanem mint egy büszke apa. Ó, mennyire szerette a lányát!

Miután végeztünk a vacsorával, Stuey ránk nézett, és azt mondta, "Szükségem van a segítségetekre, hogy felálljak... Egyedül nem vagyok rá képes." Mike megragadta az egyik kezét, én a másikat, és óvatosan talpra állítottuk, arccal a pókerterem felé.

Amikor Stuey az asztalához ért, Mike felé fordultam: "Meg fogja tudni csinálni? Még arra is alig van ereje, hogy visszamenjen az asztalához!"

Mike ezt válaszolta: "Nem tudom... ez mind azok miatt az átkozott drogok miatt van, amiket beszedett az évek alatt - teljesen tönkretették a szervezetét."

A szünetet követően még egy óráig álltam ott, és néztem, ahogy Stuey játszik, és megdöbbentő volt látni, hogy mennyi energia árad belőle onnantól kezdve, hogy a játék újraindult. Az energiaszintje, és az, ahogy művészi szinten tudta irányítani az asztalt, tényleg hihetetlen volt. Higgyétek el, az ellenfelei közül senki még csak nem is sejtette, hogy valójában milyen gyenge és törékeny is volt belül. Egy óriás képét mutatta, aki tele van önbizalommal, és teljes mértékben átvette az asztal felett az irányítást. Az egész verseny alatt tartotta ezt a szintet, így került az 1997-es WSOP Main Event döntő asztalának vezető helyére - chipleaderként. Stuey előtt $1,066,000-nyi zseton volt, míg Ron Stanley $694,000 zsetonnal, Bob Walker pedig $612,000-nyi zsetonnal gazdálkodott. A maradék három játékosnál, John Strzempnél, Mel Judah-nál, és Peter Baonál $300,000 vagy annál is kevesebb volt.

Ez volt az az év, amikor a döntő asztal a Fremont Street Experience alatt tartották, kint, pokoli hőségben. Egy csomó óriási képernyőn követhette az izgatott tömeg a történteket a Binion's-ban, ahol az ESPN élő közvetítés is készült. Minden alkalommal, amikor Stuey emelt, vagy legyőzött egy ellenfelet, a szurkolói egyszerre kezdtek el kiabálni, miközben figyelték, ahogy a nagy ember pontosan azt teszi, amit vártak tőle. Stu Ungar olyan játékot produkált akkor, amivel ő lett az egyetlen pókerjátékos a világban, aki háromszor is megnyerte a WSOP Main Eventjét (a mai formájában)!

Nagyon izgatott voltam, amikor ezt végignéztem, nagyon örültem Stuey-nak. Csak az járt a fejemben, amikor a második versenynap szünetében nem tud felállni a székéből. Itt viszont a világ tetején volt, sugárzott belőle a büszkeség, az ESPN kameráinak kereszttüzében. Elővette a szerencsét hozó fotót a gyönyörű lányáról, Stefanie-ról, majd fel is hívta Őt, hogy elmondja neki a jó híreket. Olyan volt az egész, mint egy nagy visszatérési jelenet egy filmből. Később Mr. Binion szervezett egy ünnepséget a játékosok és a barátok számára a Fremont Street Experience-nél. Stuey a világ legboldogabb emberének tűnt, ahogyan asztalról asztalra haladva fogadta az elismerést és a gratulációkat. A feledés világából, ahová a drogok miatt került, hirtelen megint középpontba került, a sajtó pedig elnevezte a "Visszatérő Kölyöknek" ("The Comeback Kid").

Megkértem a bátyámat, hogy szerezze meg Stuey-tól azt a fényképet a lányáról, ami aznap a zsebében volt, hogy lemásolhassam, és készíthessek egy kollázst a történelmi pillanatról. Nem tudtam, hogy megvan-e bennem a szükséges művészi tehetség a feladat elvégzéséhez, de mindenképpen meg akartam próbálni. Elmondtam Mike-nak, hogy Stuey 1980-as, 1981-es, és 1997-es WSOP győzelmeiről akartam a legfontosabb pillanatokat összeilleszteni, hogy ajándékként adhassa Stuey-nak. A kollázs végül elég szépre sikerült, és amikor Mike elvitte Stuey-hoz, Ő zokogva esett össze. A képen a lánya, Stefanie szerepelt, és hogy mennyire büszke volt, amikor édesapját harmadszor is WSOP-bajnokká koronázták. Stuey-t nagyon meghatotta ez az egész, mivel nem nehéz elfeledkezni arról, hogy mit ért el valaki, egy olyan élet során, amit a drogok és a zűrzavar jellemez. Stuey-é volt az első kollázs, amit a pókervilágban csináltam, és az lett a vége, hogy Mike úgy 20 másikat kért még tőlem, az első Tournament of Champions előtt, 1999-ben. Felállítottuk a Bajnokok Különtermét, ahol megmutathattuk a póker legendás alakjait, amit minden játékos nagyon nagyra becsült. Az a fajta elismerés, amit a póker ezen legendás alakjai kaptak ezekkel a Poker Masterpieces kollázsokkal, az egész rendezvény színvonalát nagyban emelték!

Mindig is hálás leszek Stuey-nak az 1997-es WSOP-n nyújtott teljesítményéért. Ő volt az, aki miatt összesen több, mint 60 kollázst készítettem el 1999 és 2002 között. Ez volt az az időszak, amikor a Binion's Horseshoe hivatalos fotósaként tevékenykedtem, így a négy év alatt mindegyik WSOP-n foglalt helyem volt az első sorban. Három kamerával a nyakamban, lehetőségem volt megörökíteni azokat a különleges pillanatokat, amikor valaki nyert, a versenyzők reakcióit, valamint a családjaikét, barátaikét, a győzelem különleges pillanatában. Az a pillanat, ami egyszer adódik egy ember életében, amikor, kezeivel a levegőben felugrik, hogy megünnepelje a WSOP aranykarkötőjét, szinte mindegyik kollázson szerepelt, csakúgy mint a döntő asztalos ellenfelek képei, plusz néhány számítógépes grafika a legfontosabb pillanatokkal, illetve a pénznyeremény összegével. Ezek a kollázsok valamennyire megelőzték az idejüket, az egész ugyanis még a poker-boom előtt volt; mivel nagyon részletesen voltak kidolgozva, egy-egy kép elkészítése úgy két hétbe került.

Stuey korábbi felesége, Madeline és lánya, Stefanie, imádták ezeket a kollázsokat. Végül is négy különböző kollázst készítettem Stuey-ról, amelyek a karrierje legfontosabb pillanatait ábrázolták, és pár éve úgy döntöttem, hogy nekik ajándékozom az összeset. Senki nem értékelte volna ezeket annyira, mint Ők ketten, akik megérdemlik, hogy a legjobbként emlékezzenek Stuey-ra. Ne maradjatok le a Stuey-sorozat többi részéről sem!

A kocsi előállt,

Tom Sexton

PokerNewser: Te is találkozhatsz nagy legendákkal, ha a PKR fantasztikus 3D pókertermében ülsz asztalhoz! Garantáltan egyedülálló élményben lesz részed!

TOVÁBBI CIKKEK

Mi a véleményed?