Sexton Sarok - Mike Sexton, a Póker Látnok #2

Sexton Sarok - Mike Sexton, a Póker Látnok #2 0001

A bátyám történetét folytatva, nézzük meg mi is történt a Tournament of Champions tornával kapcsolatos álmaival az utóbbi 2 évben és hogyan és miként lépett be a történetbe a PartyPoker és a World Poker Tour. Az interneten és a televizóban egyre jobban terjedt a póker és Mike Sexton volt az összekötő kapocs ezek között. Úgy alakult, hogy jó helyen volt a jó időben.

Mike egy igen szerény ember és elmondhatjuk, hogy nincs olyan hozzá hasonló egyéniség aki hitelesebb lenne nála. A pókerbumm számos áttörést és változást hozott az iparban. Kevés olyan embert találnánk, aki cáfolná azt a tényt, hogy Mike Sexton milyen kulcsszerepet játszott póker látnokként és úttörőként, amelynek eredményeként a csúcsra vezetett minket- a póker legitimizálását, tiszteletét és nagyrabecsülését jóval fentebb emelte a régebben tapasztaltakhoz képest.

Először is vessünk egy pillantást a Tournament of Champions-ra, amelyet 3-szor rendeztek meg 1999-ben, 2000-ben és 2001-ben. David Chiu, Spencer Sun és Brian Saltus vívták ki az elismerést azzal, hogy megnyerték ezen versenyeket. Mike mindíg is úgy érezte, hogy ToC a legelőkelőbb verseny volt, de az éves veszteség elérte a $100,000-t. Külsős promóterként, anélkül, hogy bármilyen részesedése is lenne a kaszinóból és figyelembe véve olyan extra költségeket, mint az italok, ételek, promóciók, külsőségek, élő zene, egy független filmes csapat, egy külön nagyterem, egész éves adminisztráció és a promóciós költségek nem csoda, hogy a verseny nagyon drága volt, habár elsőosztályú kiszolgálást nyújtott a játékosoknak. Mike megérezte a szervezett szponzoráció esélyét, ebben igaza volt de a ToC mindíg egy kicsit előrébb járt a koránál.

Az 1999-es ToC után Mike-nak két választása volt: Vagy megszünteti a versenyt vagy pedig keres egy olyan partnert aki segítene fedezni a költségeket. A verseny egy szuperprodukció volt a játékosok számára és rengeteget tett a pókeres világnak azzal, hogy megnövelte a játék image-ét, tehát ezért szóba sem jöhetett Mike számára a beszüntetés. Ekkor jött Chuck Humphrey a képbe, mint Mike partnere a ToC-ban. Chuck brilliáns srác volt kezében számos Michigan Egyetemi jogi és üzleti diplomával. Mike volt az az ember, aki úgy volt képes promótálni és házigazdája lenni ennek a versenynek, ahogyan senki más e Földön. Úgy tünt, hogy a kettőjük tehetsége tökéletesen kiegészíti egymást.

Emlékszek arra az estére amikor hármasban elmentünk vacsorázni egy steakhouse-ba, hogy megünnepeljük a kettejük partneri viszonyának kezdetét. Ezt mondtam: „Chuck, csak gratulálni szeretnék neked, hogy egyenlő partnerekké váltatok Mike-al a ToC-ban. Ez egy hülye kérdés lesz, de ha bármilyen kérdésben is ellentmondásba kerültök, hogyan fogjátok megoldani?"

Chuck így válaszolt: „Tom ez nagyon egyszerű. Én mindenhez csak a hozzájárulásomat adom, a végső döntés mindíg is Mike kezében lesz."

Ez a válasz nagyon jól hangzott, de ahogy a hónapok teltek teljesen természetes lett, hogy amibe Chuck befektett, nyilván szeretné ha a dolgok is úgy történnének ahogyan ő akarja. Visszatekintve egyáltalán nem az a lényeg, hogy kinek a neve alatt futott a verseny, szervezett szponzoráció nélkül gyakorlatilag évi $100,000 veszteségre volt itélve. Mike mindíg is úgy érezte, hogy Chuck nem kapja meg az őt megérdemlő tiszteletet számos játékostól, mivel ők nem tudták milyen erőfeszitéseket tesz azért, hogy a 2000-es és a 2001-es ToC elsőosztályú verseny legyen.

Mike felhagyott a verseny irányításával, hogy nagyobb esélyt adjon a pénzügyi életbenmaradásnak. Ő lett a verseny konferansziéje minden évben, amíg Chuck a háttérben dolgozott. A körülményeknek köszönhetően a ToC harmadik éve volt egyben az utolsó is. Se Chuck se Mike soha nem látott pénzt a ToC-ból, de felnyitották a pókeres világ szemét, hogy hogyan is lehet megszervezni egy elsőosztályú tornát.

Miután Mike hihetetlen sikereket ért el a Party Poker.com-al és World Poker Tour-al, elhatározta, hogy visszavásárolja a ToC jogait Chuck-tól, mégha ez a verseny már nem is létezett. Ezzel köszönte meg Chuck fáradozásait a Tournament of Champions sikerei érdekében. Ez indította el őt két legjobb pókeres munkája - a PartyPoker.com házigazdája, és a World Poker Tour kommentátora – felé.

A sors iróniája, hogy pár héttel azután, hogy Mike visszavásárolta a ToC jogait, a Harrah's bejelentette új versenyük inditását amely a WSOP Tournament of Champions nevet viseli. Az elsőt 2004-ben Annie Duke nyerte, a másodikat 2005-ben Mike Matusow és a harmadikat nem más, mint Mike Sexton 2006-ban, ezt sokan egyfajta „van igazság"-nak érezték. Pár évvel azután, hogy Mike létrehozta az eredeti ToC-t meg tudta a nyerni a WSOP ToC-t, ezzel 1 millió $-t tehetett zsebre. A final table 17 órás volt, amiből csak a Heads-up szakasz (Daniel Negreanuval) 7 órát tett ki. A maratoni verseny reggel 7:00-kor ért véget, ez volt Mike pókeres karrierjének egyik legelégedettebb pillanata.

Sexton Sarok - Mike Sexton, a Póker Látnok #2 101

A ToC megnyerése utáni boldog pillanatok

A pókerben Barry Greenstein az a játékos, akit Mike nagyra becsül, ő az aki több pénzt adományozott jótékony célra torna nyereségeiből, mint bárki más. Mike eldöntötte, hogy $500,000-t a 2006-os WSOP ToC győzelméből jótékony célokra ajánl fel. 5 alapítványt választott ki és mindegyiknek $100,000-t adott, ezek a Paralized Veterans of America; Special Olympics; The Wounded Warrior Project; The Buoniconti Fund; és Barry Greenstein kedvence a Children Incorporated voltak.

Nagyon szép ceremóniát tartottak a Rio tetején lévő Voodoo Lounge-ban, ahol jelen voltak az alapítványok képviselői, hogy átvegyék a $100,000-os csekkjeiket. Csodálatos pillanata volt ez a WSOP-nak. A PartyPoker büszke lehet Mike-ra, nem csak azért mert meg tudta nyerni ezt a nagy presztizsű versenyt, hanem Póker „Nagykövetként" olyan nagyszerű cselekedetet hajtott végre, mint a nyeresége felének felajánlása, ami engem is hatalmas büszkeséggel töltött el.

2000 Decemberében, Mike-ot felhívta egy számára akkor még teljesen ismeretlen hölgy: Ruth Parasol. Elmondása szerint olyan személyt keres, aki tökéletes lenne a „Póker Domain Szakértőnek". Mike felfogta, hogy az lenne a feladata, hogy Indiába utazzon és szakértő fejlesztői csapatnak tanácsokat adjon egy online poker oldal létrehozásához. Ekkor még szinte semmit nem tudott a számítógépekről de annál többet a pókerről. Ruthnak különösen tetszett, hogy Mike nem csak egy pókeres srác, hanem „látnok" is.

Mike azonnal izgatottan hívott engem: „Ruth pár nap múlva Vegasba repül, hogy leszerződjünk, ezek alapján már 10 napon belül Indiában leszek." Ruth egy gyakorlatias üzletasszony volt igazi felkavaró, megmozgató személyiség és 10 nappal a vele való találkozó után Mike már egy csodálatos kaland részese volt Indiában.

Mindannyiunkat hívnak fel olykor olyan személyek, akiket nem ismerünk és meg van a lehetőségünk, hogy végighallgassuk őket vagy pedig befejezzük a beszélgetést. Ez esetben nagyon megérte a végighallgatás! Azt szokták mondani hogy minden az időzítésen múlik: Mike ekkor még nem tudhatta, de egy olyan kalandra indult, amely felnyitotta az egész pókeres világ szemét.

Amikor Indiába érkezett találkozott Ruth egyik üzleti partnerével, egy nagyon kedves úriemberrel, Anuraggal. Hyberadadba érkezvén, Anurag bemutatta Mike-ot egy fiatal számitógép specialistákból álló 5 tagú csoportnak, akik a pókeres weblapot fogják szerkeszteni. Mike első kérdéseinek egyike volt: „Játszott már bármelyikőtök is pókert?" Senki nem emelte fel a kezét. Mire Mike: „Ok, ezzel egálban vagyunk ugyanis és meg semmit sem tudok a számítógépekről."

Egy 10 domain névből álló listát mutattak Mike-nak, hogy válassza ki melyik a legszimpatikusabb számára. Megállt és azt mondta: „Imádom ezt – PartyPoker.com!" majd folytatta „a PartyPoker egy jól csengő név és számos marketing lehetőséget látok ebben a névben!" Ezután egy rövid megbeszélés következett és elhatározták, hogy elfogadják Mike választását és belevágnak: PartyPoker lesz a neve az új oldalnak!

Mike teljesen megdöbbent, mikor meglátta milyen keményen dolgoznak ezek a számitógépes kölykök, munkafegyelmük fantasztikus volt. 18-20 órás munkanapjaik voltak, gyakran csak pár órát aludtak a padlón. Ezen elszántságnak és munkafegyelemnek köszönhetően Mike okkal érezte, hogy nagy eséllyel sikeres lesz az új honlapjuk.

Indiában a fejlesztői csapattal töltött hónapok után Mike átrepült a Dominikai Köztársaságba, ahol az ügyfélszolgálat kapott helyet, hogy kiképezze őket a pókerből. Az cég vezetője Vikrant Bhargava szintén a Dominikai Köztársasában volt és Mike nagyon jó benyomást gyakorolt rá. Az első amit Vikrant Mike-nak mondott ez volt: „OK, megvan a szoftverünk, hogyan kerítünk játékosokat az oldalra?" A cég nem csak Mike kitünő pókertehetségével számolt, hanem rábizták a promóciós és marketing ötletek kitalálást is.

Mike érezte, hogy a PartyPoker.com a pókervilág egy nagyszabású oldalává kell, hogy váljon... így született meg a PartyPoker Million koncepció! Mike egy brilliáns ötlettel állt elő és a pókerjátékosok imádták. $22-ért bármelyik játékosnak lehetősége nyílt nyerni egy helyet egy luxus hajón megrendezendő nagy tornán, amelynek fődíja $1,000,000!!! (Ez egy hatalmas rizikó volt egy olyan cégnek, akinek még játékosai sem voltak ekkor.)

Mike előadta az ötletét egy jó barátjának, Linda Johnsonnak, aki két társával együtt (Jan Fisher és Mark Tenner) tulajdonosa a Card Player Cruises-nak (Hajókörútak szervezésével foglalkoznak pókertornákkal, oktatással egybekötve). Ezt követte egy előadás, amelynek végén Mike Markra nézett és azt kérdezte: „Tehát mit gondoltok?"

Mire Mark: „Mike az ötlet zseniális... Fogalmam sincs hogyhogy eddig ez nem jutott eszünkbe!"

A PartyPoker.com oldal 2001 Augusztusában kezdte meg működését, 9 hónappal ezután megkezdődtek PartyPoker Million selejtező tornák. És ahogy mondani szokták a többi már történelem.

Kathy Liebert nyerte az első PPM 2002 Márciusában, begyűjtve ezzel az $1,000,000-os fődíjat. A 2003-as győztes Howard Lederer lett. Itt egy kis érdekesség amit sokan nem tudnak: A PPM első évében Howard Lederer szintén bejutott a PPM Versenyre de nem engedték, hogy hajóra szálljon a terhes feleségével, ugyanis ezekre a hajókra nem engedik fel a terhességük utolsó harmadában levő nőket. Howard nagyon csalódott volt mert szeretett volna játszani, de semmiképp sem szállt fel a hajóra a felesége nélkül. Az, hogy Howard megnyerte a második PPM-et ismét a „van igazság"-ot támasztotta alá, azok után, hogy az első számára a kikötőben befejeződött.

Hamarosan jelentkezünk Mike történetének 4. részével, amelyből nem maradhat ki sem Steve Lipscomb sem a World Poker Tour és bemutatom hogyan vált a PartyPoker.com a világ elsőszámú pókeres oldalává, a siker elképzelhetetlen magasságaiba törve ezzel, és megjelenvén a Londoni Tőzsdén 8 millárd $-al!

A taxi előállt,

Tom Sexton

PokerNewser: INGYEN $50, $12,000 WSOP Freerollok és Havonta $2,500 Összdíjazású PokerNews Freerollok a Titan Poker termében! Csak és kizárólag PokerNews játékosok részére!

TOVÁBBI CIKKEK

Mi a véleményed?