Sexton Sarok - Mike Sexton, a Póker Látnok

Sexton Sarok - Mike Sexton, a Póker Látnok 0001

Mike Sexton póker látnok és úttörő is volt egyben az elmúlt években. Csak nézzük meg hol volt az elmúlt években a póker és hova jutott a mai napra. Megálmodta-e volna bárki is közülünk, hogy ilyen ilyen rohamos ütemben hódít majd világszerte a póker? A válasz egyszerű: testvérem, Mike Sexton igen! Természetesen nagyon büszke vagyok rá mindazért, amit tett a pókervilágért... melyik testvér ne lenne büszke? Bárhol játszok az Államokban és Mike neve felmerül, büszke vagyok az ismertségére és a hírnevére. A tisztelet, amit kiérdemelt, mint „Póker Nagykövet", véleményem szerint jogosan illeti meg őt, ezért úgy döntöttem, hogy egy hosszabb cikket szentelek Mike-nak, amelyben néhány belső információra és pár egyéb nyalánkságra is fényt derítek. Remélem érdekesnek találjátok majd.

Múlt hétvégén kivittem Mike-ot a Las vegas-i repülőtérre, mivel Londonba utazott. Anglia a házigazdája a hatodik éves PartyPoker Million hajós túrának. Ahogy elhagytam a repülőteret eszembe jutottak azok az idők, amikor még taxiztam, előtörtek a régi emlékek belőlem és nosztalgiázni kezdtem mennyi minden is történt mindkettőnkel az elmúlt 10 esztendőben. Még az első cikkem is eszembe jutott, amihez az köthető, hogy Mike telefonált és azt mondta, hogy parkolj le a taxival!

Számtalan apró dolog, összetevő hozzájárult a póker felvirágozásához, de a két legnagyobb hatást egyértelműen a TV és az online póker érte el. Mike mindkettő esetében igen közel volt a tűzhöz az induláskor és meghatározó szerepet játszott a kezdetekkor. Ahogy mondani szokták - jókor volt jó helyen. Senki más nem ismeri jobban Mike-ot mint én, aki a nagy siker ellenére is szerény tudott maradni mindenkivel, nem rugaszkodott el a földtől, mindenkivel egyformán kedves - legyen az egy kezdő játékos vagy akár egy szupersztár Hollywood-ból.

2005-ben, amikor a pókervilág felsorakozott a Card Player Awards Gálára - amit egyesek a póker Oscar-jaként is emlegetnek - Mike megkapta a megtisztelő Póker Nagykövet Kitüntetést. A gálát a Kodak színházban tartották Hollywood-ban, és valóban egy olyan este volt, ahol mindenki jelen volt, aki számít. Mike vetélytársai sem voltak akárik, hiszen Doyle Brunson-t és Daniel Negreanu-t utasította maga mögé a versenyben. Ráadásul a címet a kollegák, munkatársak és a játékosok közös szavazása alapján ítélték oda neki, amely így különösen sokat jelentett Mike számára. Ők voltak egyedül, akik felismerték és értékelték mindazt amit Mike tett az elmúlt évek során. Történelmi tettek voltak ezek, amelyek alapvetően meghatározták mindazt, amit ma pókernek nevezünk.

Steve Wynn asztalán évekik bekeretezve állt Jonathon Swift egy mondata: "A vízió a láthatatlan dolgok felismerésének művészete.." Micsoda inspiráló „crédó" Steve számára élete során, miközben elvesztette betegség miatt szeme világát. Ám mindennek ellenére, Steve-nek van egy elképzelése, hogy meg lehet változtatni Las Vegas-t mindörökre, csak olyan új és kreatív épületek(hotel/kaszinó) kellenek, mint a Mirage, Bellagio, Wynn és Encore Casino. Ne feletkezzünk meg a jelenleg is folyó tatarozásokról: Golden Nugget's, Treasure Island és Monte Carlo.

Ha visszamegyünk majdnem 20 évet és belelapozunk a Card Player Magazine lapjai közé, megtudhatjuk, hogy Mike volt az első játékos akit egy ruházati cég, a LaMode szponzorált. De olvashatunk Mike megérzéseiről (amelyek később egytől-egyig helyesnek bizonyultak), az együttes támogatási rendszerről, a TV közvetítések fellendüléséről és arról is, hogy milyen magasságokba fogja majd mindez emelni a pókert. Áttörő elképzelései voltak és egyszer idézték is: „Ezt akár letétbe is helyezhetem - a póker és a TV előtt együtt hatalmas lehetőségek vannak." Akkoriban az emberek többsége őrültnek hitte, egy álmodozó zavaros látomásaival és hatalmas elképzelésekkel. Ezek azonban később nem csak hogy valóra váltak, de egy új időszámítást is nyitottak a póker történelmében. Ennek első kézzelfogható jele volt, amikor Mike a World Poker Tour kommentátoraként kezdett dolgozni, Vince Van Patten-nel az oldalán. Még ha rengeteg versenyző is volt, véleményem szerint a WPT mindig is a profik játéka marad, az amatőrök meg csak kifizetik a $10,000-os nevezési díjat. Nemrégiben Mike és Vince volt a konferanszié az "O" show-n a Bellagio-ban, amit a WPT első 6 évadának megünneplésére rendeztek. 86 milliomos vonult a színpadra, akiket egytől-egyig a WPT sorozat tett azzá - lenyűgöző és igazán örömteli látvány volt...

Harrah és Jeffrey Pollac (WSOP) 2008. május 1-jei bejelentése, hogy a World Series of Poker final table-jét áthelyezik a TV miatt novemberre, hatalmas sikert aratott. A TV számára megírt forgatókönyvben a WSOP hivatalosan is bejelentette, hogy július 14-én kiválasztják a 9 játékost, akik 117 napig meg sem állnak a játékkal, vagy akár 4 hónapig. Jeffrey Pollack ezt a TV-s változást az Olimpiai Játékokhoz hasonlította, mint amikor az időeltolódás miatt a közvetítés is csúszik. November 4-én az ESPN bemutatja a 9 játékost főműsoridőben, majd ők tovább játszanak még november 9-ig. Mikor 2 játékos elér ahhoz, hogy heads-up következzék, akkor adás vége, és másnap, november 10-én, időeltolódással majd leadják a TV-ben.

A nyomás és a várakozás a tervek és a remények szerint 9 potenciális szupersztárrá varázsolja a döntőben résztvevő játékosokat. Pollack elmondta, hogy ebből maguk a finalisták is profitálhatnak majd - természetesen a díjakon felül. További jó hír a számukra, hogy július 14-én mind a 9 játékos megkapja a 9. helyért járó díjat, azaz több, mint $1,000,000-t. Tavaly 6,358-an jelentkeztek az $59,8 millió összdíjazású világbajnokságra - most reméljük még magasabb létszámban állnak rajthoz, akik mind azzal a reménnyel indulnak majd el, hogy talán bekerülnek abba a bizonyos „utolsó 9"-be. Sajnálom azt az egy lelket, aki majd a 10. helyen végez. Az lesz a legborzasztóbb, legszomorúbb és legszerencsétlenebb hely, semmi kétség!

Még mielőtt sorba venném Mike Sexton karrierjének állomásait, mint póker látnok, szeretném tudatni minden fiatalabb játékossal, hogy a testvérem 25 évig pókerezett mielőtt TV kommentátor lett. A legtöbbször olyanokat hallok főleg a fiatalabb játékosoktól, hogy „Nem hiszem a testvéred olyan jó játékos volt valaha." Valójában Mike nagyszerű játékos volt éveken át. Eleinte mint seven-card stud hi/lo-split játékos indult, aztán később már minden játékba be tudott szállni és nem eredménytelenül. Tudásának megkoronázása 1989-ben következett, amikor is megnyerte a WSOP Seven Card Hi/Lo Split versenyt a Binion's Horseshoe-ban.

Úgy érezte, mintha a póker világbajnokságot nyerte volna meg, pedig ez az a játék volt, amit a megélhetésért játszott nap mint nap. Mike egyike volt azoknak a játékosoknak, akik mind a cash game-ben, mind pedig a tornákon egyaránt jól teljesítettek.

Mike volt az egyetlen amerikai játékos, aki az Európa Bajnokságot kétszer is megnyerte. Valamint ő volt az első, aki nyert a $10,000-os nevezési díjas World Poker Finals versenyen (Foxwoods). Kétszer nyerte meg a Four Queens Main event-et, a Legends of Poker-t, a Super Stars of Poker-t Lake Tahoe-nál a Caesars kezdetekor, a 2006-os WSOP Tournament of Champions-t, diadalmaskodott a Poker After Dark-ban, és még számtalan magas nevezési díjú versenyen - a lista tehát igen impozáns.

Valamikor a 80-as évek elején a Dunes Hotel-ben Mike $30/$60 seven-card stud hi/lo split–et játszott. Telly Savalas (Kojak) belépett a pókerterembe barátaival és néhány családtagjával, majd megkérte a teremfőnököt, hogy ha tudja ültesse le a legjobb seven-card hi/lo split játékos mögé a teremben. A teremfőnök Mike Sexton-t ajánlotta, mivel ő volt a legjobb, valamint felajánlotta, hogy akkor megkérdezi Mike-ot, hogy zavarná-e, ha valaki mögötte ül és nézi. Mike egyből rávágta: „Dehogy baj, egyáltalán nem. Izgatottan várom, hogy találkozzunk!" Mike örült, hogy találkozhatott Telly-vel, egy igazi hollywoodi hírességgel, aki a Piszkos Tizenkettő és Kojak sztárjával. Mike megengedte, hogy mögötte üljön 7 órán át is... és Telly nem mozdult - nagy élvezettel figyelte Mike minden mozdulatát, aki pedig így bevezette a 7card legmélyebb bugyraiba is. Mike-ot teljesen lenyűgözte Telly szívélyessége és kedvessége, ahogy a rajongók folyamatosan odajöttek hozzá autogrammot kérni és fotózkodni. Mike véleménye: „Telly soha nem hagyott ott egy rajongót sem, aki autogrammot kért vagy fényképezkedni akart, pedig ő egy igazi TV sztár, a legnagyobb az összes közül! Nagyon sokat tanultam Telly-től, hogy hogyan bánjunk helyesen a rajongókkal. Sajnálatos módon Telly Savalas pár éve eltávozott az élők sorából, ám az én életemre nagyon pozitív hatással volt, amiért örökre hálás leszek neki."

De térjünk vissza a Telly történethez a 80-as évek elejére a Dunes-ba. Következő este Telly belépett és játszani kezdett. Szerencsém volt részese lenni ennek az eseménynek és megláthattam, hogy hogyan játszik Telly miután Mike-tól egyetlen leckét vett. Lehetett látni, amint a profik közül néhányan kezdték kellemetlenül érezni magukat, hogy Telly nyerhet és mosolyogva elviheti a nagy nyereményt. Ekkor történt egy kis incidens, amikor is az egyik profi megszólalt: „ Értem már, hogy miért hívnak téged Hóbortosnak (Maggot)!" Természetesen ez Telly Piszkos tizenkettőben játszott karakterére utalt. Telly könnyed volt és laza személyiség, ugyanúgy nevetett a többiekkel együtt mikor őt próbálták cukkolni, de ő csak nyert és nyert és nyert egész éjszaka. Telly ránézett Mike-ra játék közben, rákacsintott, majd mindketten elnevették magukat. Egy igazi barátság kezdete volt ez kettejük között.

A kulcsfontosságú év a testvérem életében 1996 volt, amely évben a játékosból vállalkozó lett. Minden a Four Queens Main Event-jével kezdődött, amikor Scotty Nguyen odalépett hozzá és megkérdezte: „ Mike, ezen a versenyen nem indulsz?"

Mike erre azt válaszolta, hogy „Ma nem!"

"Nézd, fogd ezt a $2,500 dollárt. Az én pénzem szerencsét hoz majd." – mondta Scotty, miközben körbenézett és meglátta, hogy már csak két játékos iratkozhat fel mielőtt elkezdődne a Main Event. Mike pedig benevezett! Mike egyike volt a legjobb short-handed játékosoknak, olyan mintha mindig is erre készült volna, mintha erre teremtették volna. Itt is jól ment neki a játék és el is jutott a döntő asztalig. Emlékszem, hogy édesapánkat is elhoztuk, hogy nézze meg, hogyan is játszik a fia a Final Table-nél. Lenyűgöző volt, ahogy Mike többször is belement az all-in-ekbe, csak hogy túléljen egy-egy kört... Végül sikerült a heads up-ig is elverekednie magát, ahol pedig egy hatalmasat alakított és megnyerte a versenyt!

Linda Johnson, aki a Card Player Magazine kiadója, hogy írna-e egy cikket meghívott íróként a győzelméről. A cikk, amint Mike írt érdekes, világos és szerény volt, tiszteletet adva Scotty Nguyen-nek, hogy megadta neki a lehetőséget neki, hogy játszhasson. Linda imádta a történetet és azonnal felajánlott Mike-nak egy teljes munkaidős állást a lapnál, ahol ezután 8 éven keresztül minden második héten megjelent Mike rovata, Inside Professional Poker (Profi póker belülről) címmel. Ha utána keresünk a Card Player archívumban, feltűnik, hogy 2001-ig tudunk csak visszamenni, amikor is Barry Shulman megvette a magazint. 134 cikk köthető Mike nevéhez, de ez csak 2001-ig visszamenőleg, hiszen sokkal többet írt 1996 óta. Mike író karrierje fontos szerepet játszott későbbi sikereiben, a World Poker Tour-t promótálásában, Tournament of Champions (ToC) megalapításában. Ezek a projektek teljesen megváltoztatták Mike életét. Ahogy visszagondolok ezekre az eseményekre szétbontva, kezdve Mike első sikerével az írói állásig.... nos eléggé úgy tűnik, mintha a sors keze lenne a dologban!

Miután megnyerte a tornát és megkapta a rovatát, 1996-ban Mike gondolataiban realizálódott egy elképzelés a Tournament of Champions megvalósításáról. A játékosok fel sem tudják fogni, hogy mennyi munka és idő feláldozása kellett ehhez a projekthez, és szembe kellett nézni a visszautasításokkal is, amiket a lehetséges házigazda kaszinóktól kapott. 3 évig tartott a kidolgozása mielőtt az első ToC megrendezésre került 1999-ben. Emlékszem milyen izgatott volt, amikor a Stratosphere igazgatóságának adta elő a bemutatóját. Irónikus ebben, hogy Bob Stupak távozása után Lyle Berman lett a tulajdonos. Igazán izgalmas volt ez Mike számára, hiszen tudta, hogy Lyle maga is szenvedélyes pókerjátékos volt. Lyle-nak tetszett Mike ötlete, de azt tudnia kellett, hogy csak akkor valósíthatják meg azt, ha az egész igazgatóság is elfogadja. Mike-nak akkor is megvoltak a maga mesés víziói, hogy milyen nagyszerű is lesz majd a ToC final table-je a Stratophere-ben, azzal a csodálatos kilátással. Úgy tűnt, hogy elnyerte az igazgatóság tetszését is, ám végül mégis arra szavaztak, hogy most nem fogadják el. Mike roppant csalódott volt, de nem adta fel, és kezdte elölről az egészet.

Számos visszautasítás után Mike végül fogta a ToC-t és átvitte a The Orleans Hotel Casino-ba, ahol hamar zöld lámpát kapott. A kaszinó adottságai megfelelőek voltak, mivel 2 nagy terme is volt, egy a verseny részére és egy másik a Champion's Lounge részére. Mike azt mondta nekem: „ Tom, az a különleges összeállítás, amit Stu Ungar-ról csináltál „( ez azután volt, hogy Ungar megnyerte harmadjára is a WSOP Main Event-et) „ nagyszerű volt! Körbe szeretném mutogatni a Champion's Lounge alkalmával az első ToC-n a játékosoknak, hogy utána élvezzék a versenyt." Fél évet dolgoztam azon az úgynevezett összeállításon, végül eredményeként belekezdtem a saját vállalkozásomba.

Mike elképzelése a legkifinomultabb versenyről a pókerben az 1999-es eredeti ToC-vel kezdődött. Ott állt az öltönyében és a játékosokkal készített interjúkat. Több mint 600 játékos volt ott. Szerződtetett egy független filmes csapatot is, hogy méltó módon megörökítsék az eseményt. A legjobb játékosokról szórakozás céljából mutattak be nagy kivetítőn csodálatos filmeket a Queen „We are the champions" dalával aláfestve mielőtt a játék elkezdődött volna. Ráadásul extra díjként egy különleges nemzetközi trófea is ütötte a 12 résztvevő ország csapata közül a legjobbnak a markát. Mike háromszor utazott Európába, hogy összetoborozza a legjobb játékosokat, valmint hogy egy selejtező versenyt rendezzen, mivel annak aki szerepelni akar meg kell szereznie a jogot azzal hogy megnyeri a ToC selejtezőjét. Az event összetett játékokból és limit nélküli hold'em-ből állt a végső jelöltek számára. A korábbi WSOP tornák bajnokai és a Poker Hall of Fame résztvevői voltak jogosultak részt venni ezen. Mike Doyle Brunson-t kérte fel hivatalos konferansziénak és még Puggy Pearson-t és Amarillo Slim-et is megkérte, hogy szóljanak néhány szót még mielőtt elkezdődne a ToC. Az összetett játékos forma az 1999-es ToC-n volt Mike képzeletében az első osztályú póker versenyek ideális formája volt. Mike koránál jóval előrébb járt és ez a verseny lett az, aminek különlegességéről a legtöbbet beszéltek akkoriban. Minden egyes póker magazin 5 csillagosra értékelte, hüvelykujjal felfelé! Csak egy érdekes megjegyzés: a TV-sek, akikkel Mike leszerződött a Hüvelykujjal Felfelé nevet viselik.

Mike úgy alkotta meg a final table-t, amilyet még soha senki nem látott sehol. Nemzetközi zászlók voltak a bejárat körül, mint valami filmben, és a játékosoknak végig kell sétálniuk alattuk, amikor bemutatják őket. A bejárat körül volt véve emeletes állványokkal és nemzetközi kitüntetésekkel. Mike „gyermekének" külsője és a pompája lélegzetelállító volt. Mike jóbarátja és egyben az első ToC házigazdája a legenda, Doyle Brunson volt. Ahogy Doyle-t bemutatták a közönségnek, hatalmas ovációt kapott, aki olyan átéléssel szerepelt, mintha csak háborúba vonulva tette volna tiszteletét a közönség előtt. Végül David Chiu szerezte meg az első 1999-es ToC bajnoki trófeáját, akinek neve talán a mai fiatalok számára is ismerősen cseng - nem véletlen, hiszen körülbelül egy hónapja David nyerte a 2008-as nagy tekintélyű WPT $25,000 nevezési díjú versenyt a Bellagio-ban. Valóban nagyszerű pókerjátékos!

A póker világ még sose látott hasonlót mint az eredeti ToC 1999-ben. Ez a verseny, amit Mike alapított és szervezett, a póker játékosokat arra készteti, hogy büszkék legyenek arra, hogy ők pókerjátékosok! De arról se feledkezzünk meg, hogy Mike-nak nagy munkája volt az európaiak toborozásában, másképp nem is lehetett volna 3-4 hetesre nyújtani a versenysorozatot és nem is lett volna ilyen rangja az összecsapásnak. Valóban nem, mert akkor csak egy event lett volna, a ToC. Így Mike megtehette, hogy az első ToC alkalmával elment a franciákhoz, és mielőtt a final table-nél játszani kezdtek volna átadta nekik a Nemzetközi Trófeát.

A Tournament of Champions volt a legfontosabb részlet Mike Sexton sikerekkel teli történetében, mivel ez adta meg a lehetőséget Mike-nak, hogy közismertté váljon mint a World Poker Tour kommentátora, a póker hangja. A filmet, amit a független társaság csinált, a nézők, a rajongók számára készült. Fontos volt mind a World Poker Tour számára és Mike munkája számára is, mivel sokat jelentett a karrierjének, valamint a PartyPoker.com-nak is... Erről azonban majd csak a következő részben mesélek. Addig is,

A taxi előállt,

Tom Sexton

PokerNewser: Éld bele Te is Magad a sztárok és a kaszinók világába. Próbálj szerencsét a legjobb, teljesen 3D PKR Poker online termében, amely egyedülálló látvánnyal és játékélménnyel várja a Hu.PokerNews.Com játékosait!

TOVÁBBI CIKKEK

Mi a véleményed?