Kiszabadult a drog poklából Greg Merson, a WSOP Main Event 2012-es győztese

Greg Merson

Greg Mersonnak sokminden összejött a 2012-es World Series of Pokeren. Nemcsak a Main Eventet nyerte meg, és kaszált $8.531.853-t, de övé lett a $10.000 No-Limit Hold'em — Six-Handed event karkötője és mellé a $1.136.197, valamint a $2.500 No-Limit Hold'em — Four-Handed tornán hatodik lett és újabb $70.280-t kapott. Mersoné lett a 2012-es év játékosa díj is, ezekkel együtt pedig nagy betűkkel írta be saját nevét a póker történelemkönyvébe.

Merson életének egyik legnagyobb teljesítménye volt, hogy azonos évben nyerte meg a WSOP főversenyét és az év játékosa címet (előtte ez még senkinek nem sikerült), de volt ennek a karriernek sötét oldala is. 2012 előtt még nem pókeres volt, csupán egy pókerező egyetemista, akit ki is rúgtak a suliból, és rákapott drogokra. A pókeres nyereményeiből egyre többet költött tudatmódosítókra, amíg rá nem jött, hogy változtatnia kell. 2007-ben elvonóra jelentkezett, hogy megváltoztassa életét.

A rehabilitáció után Merson visszatért az online vadászmezőkre: még a Fekete Péntek előtt otthagyta állását a póker miatt, a Fekete Pénteket követően pedig Torontóba költözött, hogy továbbra is a netes pókerrel keressen pénzt. A drogfüggősége ekkor újra felütötte a fejét, de olyan súlyosan, hogy mire feleszmélt, pénzének felét kidobta az ablakon, káros szenvedélyére költve.

2012 elején Merson bezárta magát egy Las Vegas-i szálloda szobájába, és önálló, néhány napos elvonókúrát tartott. Az elhatározás sikerrel járt, Merson azóta nem nyúlt drogokhoz.

Ennek már lassan 17 hónapja. Teljesen új emberként lépett ki abból a hotelszobából, de annak ellenére, hogy húszas évei közepén jár, még mindig az a kisgyerek, akivé mindannyian válni szeretnénk. Azzal, hogy tisztává vált, Merson felismerte a játékában rejlő potenciált. Hiába nem szerzett fizetős helyet a Main Event-győzelme óta, a kritikusai még nem jelentek meg, hogy egynyári slágernek kiáltsák ki. Minden, amit eddig tőle láttunk, arra enged következtetni, hogy ő csak azért pókerezik, hogy a legjobb legyen és a legtöbb pénzt nyerje – nem a világhírért és a tornagyőzelmekért játszik. És ez a sikere kulcsa, ezért lett annyira jó, amennyire.

Azóta, hogy megnyerte a Föld legnagyobb tornáját, Merson előtt kinyílt a világ: pókerezett már Ausztráliában, Makaón, és tagja lett az IveyPoker termének, a Team Ivey-nak.

Ha van rá időd, megéri megnézni Merson blogját a weblapján. Az írás által ugyanis Merson gyakran részletes képet fest életéről és gondolatairól. Legutóbb az első makaói túráját összegezte, ahol életében először játszott nagytétes cash-game-et. Az első néhány napon $300.000-t nyert, majd gyorsan veszített $500.000-et. Még azon is sokat vacillált, hogy egyáltalán írjon-e Makaóról a blogban.

„Sokat gondolkodtam azon, egyáltalán megírjam-e ilyen részletesen a makaói élményeket, de végül arra jutottam, hogy egy profi élete folyamatosan ilyen trükkös kérdéseket rejt. A makaói asztaltársaim közül néhánnyal vitáztam (korábban, nem ott az asztal mellett), főleg ízlés- és viselkedésbeli dolgokról.” – írja Merson – „Összességében az élő póker elég idegőrlő, és kevesebbet kellene foglalkoznom azzal, hogy más profik mennyire lesznek idegesek, és milyen véleménnyel vannak Makaóról. Azt gondolom, hogy azok a játékosok, akik megengedhetik maguknak, hogy ilyen nagy téten játszanak, mint amilyen játék ott folyik, azok úgyis ott lesznek, szóval ezt ki kell tudnom zárni magamból.”

Akár kedveled Mersont, akár nem (bár, miért ne lehetne kedvelni), ahogy a blogjában is írja, a tisztelet fontos. Sokkal érettebb, mint a kora gondolni engedné, és nem csak mi írjuk róla ezt, azok is így gondolnak rá, akik beszélgettek vele.

A Makaóval kapcsolatos blogposztja után nagyjából egy héttel Merson újra blogolt, arról írt, hogy egy időre visszatér Torontóba online pókerezni, írt a közelgő WSOP-ról, és egy káros szenvedélyéről. Nem, nem a drogokról, hanem a cigarettáról – arról, amelyről épp próbál leszokni.

Persze, egy pókeres rajongóinak az eredmények a legfontosabbak, és nekünk elhihetitek: Merson nagyon sokat dolgozik azon, hogy javítson eredményein. Több órányi játékot logol, $3/$6-tól egészen $25/$50-es vakszintig, és nagyon sok élő cash-game-en vett/vesz rész.

Akár képes lesz megismételni a Main Event-győzelmét, vagy újra megszerezni az Év játékosa címet a WSOP-n, akár nem, Merson már most nagy játékos. Azért ne felejtsük el, hogy mindössze három ember van, aki kétszer egymás után meg tudta nyerni a főversenyt: Doyle Brunson 1976-ban és 1977-ben, Stu Ungar 1980-ban, és 1981-ben, valamint Johnny Chan 1987-ben és ’88-ban.

Kétségtelen, hogy Merson továbbra is jelentős tényező lesz a pókerben. A 2013-as WSOP előtt csak az a nagy kérdés, hogy sok karkötőt akar-e nyerni és ezért a kisebb versenyeken is elindul, vagy profitorientáltan, gondosan megválogatja a tornákat és csak a legnagyobbakra ül be, és ezek mellett leül-e cash-gamezni Las Vegasban ezen a nyáron.

Ezt csak egy hónap múlva tudjuk meg, de biztosak lehettek benne, hogy a PokerNews-on megtaláljátok majd a világbajnoki címvédő nyári eredményeit. A 2013-as WSOP május 29-én rajtol Las Vegas-ban, na meg persze itt, a PokerNews-on.

TOVÁBBI CIKKEK

Kapcsolódó Versenyek

Kapcsolódó Játékosok

Mi a véleményed?