Linda Johnson és Maria Ho a nők WSOP-esélyeiről beszélgetett

Maria Ho

A World Series of Poker mindig a pókeripar legnagyobbjait vonzotta. Az esemény, amely egykor kiváltságos srácok baráti köre volt, mára már egyenlő lehetőséget biztosít mindenki számára. A nők valószínűleg nem hozták volna létre a WSOP-t több mint négy évtizeddel ezelőtt, vagy épp nem lettek volna ennyire kíváncsiak a kártyára a hetvenes-nyolcvanas években, de mára egyértelműen betörtek a póker világába.

A WSOP, amelyet ma is ismerünk 1970-ben jött létre, akkor Johnny Moss nyerte meg a Main Eventet. Ahogy teltek-múltak az évek, nőttek a számok és egyre több történelmi versenyről tudunk megemlékezni.

1978-ban, az 10. World Series of Pokeren osztottak nyereményt a második helytől lefelé is, előtte a győztes mindent vitt. Ugyanabban az évben fordult elő elsőként, hogy egy nő is nevezett a versenyre: Barbara Freer törte át a nemek gátját azzal, hogy egyszerűen befizetett egy hivatalos vb-versenyre.

A következő évben a WSOP megszervezte a $400-os csak nőknek kiírt hétlapos stud versenyt. És Freer ismét történelmet írt: 53 hölgytársát megelőzve megnyerte a $12.720-os első díjat, és övé lett az első WSOP-karkötő, amelyet egy nő nyert.

Valószínűleg Freer volt az, aki beindította a hengert: 1982-re a WSOP-versenynaptárában ott volt a hölgyek világbajnoki versenye (Ladies World Championship). A következő évben Freer fizetős helyen végzett az $1.500-os No-Limit Hold’em versenyen, kilencedik lett $5.820 dollárt kapott. Abban az évben még négy további versenyen lett fizetős, összesen $39.775 dollárt nyert.

Linda Johnson, akit a Póker First Ladyjének is szoktak nevezni, szintén nyomott hagyott a történelemben a játékkal való hosszú kapcsolata során. Nemcsak azért, mert több mint $375.000 dollárt gyűjtött élete során, hanem mert majdnem egy évtizedig kiadója volt a CardPlayer Magazine lapnak.

A karrierje 1974-ben kezdődött, amikor nők még csak elvétve voltak benne a játékban. Annyira szerette a pókert, hogy végül 1983-ban Las Vegasba költözött, hogy professzionális játékos lehessen. Amikor megkérdezték, milyen volt női játékosnak lenni abban az időben, Johnson a következőket nyilatkozta a PokerNewsnak: „A férfiak nem voltak hozzászokva, hogy lássanak minket az asztalnál, és a legtöbben nem szerették, hogy behatoltunk a területükre. Néhányan nagyon kedvesek voltak, némelyek pedig úgy érezték, elvesszük tőlük a teret.”

Teljesen nyilvánvaló, hogy a nők a póker világában széles körben elfogadottá váltak. Az olyan játékosok, mint Jennifer Harman, Annette Obrestad és Kathy Liebert nagyban közreműködtek abban, hogy elfogadják őket, Johnson és társai pedig hálásak ezért. „A pókernek ma már sokkal barátságosabb környezete van, mint régen volt.”

„Számos nő van, akik segítettek fellazítani az ipart - jegyezte meg. - Jan Fisher, Marsha Waggoner, Barbara Enright és még sokan mások a Pókerhírességek Csarnokába tartoznak. A Vanessa név kötelez, és ez igaz mind Vanessa Selbstre, mind Vanessa Roussóra.. Rengeteg nagyszerű nő van, akik ikonok és vezéralakok a többiek számára. Ezek a nők igazán nagyszerű játékosok, és én komolyan csodálom Selst pókeres rekordjait.”

Amikor megkérdeztük, fog-e valaha nő WSOP Main Eventet nyerni, gyors válasz érkezett. „Természetesen! Talán nem most, vagy jövőre, vagy a közeljövőben, de úgy gondolom, még az én életemben megtörténik.”

Johnson jelenleg pókeres tanácsadó a World Poker Tournál, és betársult a CardPlayer Cruises pókertáboraiba is.

Habár még nem nyert nő Main Eventet, volt már, hogy közel kerültek hozzá. Barbara Enright az egyetlen nő, aki valaha döntő asztalhoz ülhetett a főversenyen. Ez 1995-ben történt, és $114.180 dollárt vitt haza az ötödik helyért. Senki nem volt ennyire szerencsés azóta. Enright eredményei magukért beszélnek, és azok elismeréseként 2007-ben beiktatták a Pókerhírességek Csarnokába. Johnson 2011-ben csatlakozott.

Tavaly két nő megint majdnem történelmet írt a 2012-es Main Eventen. Elisabeth Hille a tizenegyedik helyen végzett, míg Gaelle Baumann a tizediken, egyetlen helyre a döntő asztaltól. Habár egyikük sem érte el a final table-t, mégis nyomot hagytak a WSOP történetében. A WSOP tisztviselői szerint 2000 óta 2012 volt az első alkalom, hogy két nő is bekerült a legjobb 27-be. 2000-ben Liebert a tizenhetedik helyen zárt, Annie Duke pedig buborékként esett ki a tizedik helyről. A 2001-es és 2002-es szezon kivételével 1993 óta minden évben van nő fizetős helyen a főversenyen.

Olyan nevek is, mint Vanessa Selbst, Vanessa Rousso, Jennifer Harman, Liv Boeree, Xuan Liu és Maria Ho aktívak a WSOP-n minden évben, és lehetséges, hogy egy közülük úttörő lesz idén a Main Eventen.

Ho, aki az egyik legjelentősebb alakja a pókernek, optimista a nők jövőjét illetően a játékban. „Úgy gondolom, a jövő igazán ígéretes. Azt hiszem, látható, hogy egyre több és több lány pókerezik évről évre. És nem csak többen vannak, egyre jobbak is, így a női pókerjátékosok lehetőségei folyamatosan fejlődnek. Egyszerűen mondva: tudjuk olyan jól játszani a pókert, mint a férfiak.”

Amikor arról kérdeztük, mikor nyeri nő a WSOP Main Eventjét, Ho így felelt: „Őszintén szólva ez most már bármelyik évben bekövetkezhet. Minden évben kerül nő a top100-ba, és ez most már csak a számok játéka. Kis százalékát adjuk ugyan a mezőnynek, de azt kell mondjam, hogy a következő évben egy nő lesz, aki megnyeri.”

TOVÁBBI CIKKEK

Kapcsolódó Versenyek

Kapcsolódó Játékosok

Mi a véleményed?