Adelson, a Las Vegas Sands elnöke rákos sejtnek nevezte az online pókert

Adelson, a Las Vegas Sands elnöke rákos sejtnek nevezte az online pókert 0001

Sheldon Adelson tisztán és világosan beszélt: nincs tovább miért reménykedni abban, hogy a Las Vegas Sands elnök-vezérigazgatója online pókerre adja a fejét.

A forbes.com-on található interjúban, majd a Bloomberg TV-nek adott nyilatkozatában meg is erősítette ezt.

Az internetes pókert gazdaságilag a bolondok aranyának nevezte, egy betegségnek, ráknak, amelyre sokan megváltóként tekintenek, és a pókert – általános felháborodást keltve – szerencsejátéknak nevezte.

„Ez minden pókeres számára egyenlő egy pofonvágással” – mondta John Pappas, a Pókerjátékosok Szövetségének (Poker Players Alliance – PPA) ügyvezető igazgatója. „Ezzel a nyilatkozattal pofán vágta az egész szervezetünket, amely rengeteg időt töltött azzal, hogy felkészítsen jogászokat, és elmagyarázza nekik, hogy a póker miért más, mint a többi szerencsejáték. Nemcsak azért tettük ezt, mert ilyen kedvünk volt, hanem mert igaz is. A póker tudás alapú játék, és ezt nem mi találtuk ki, és még csak nem is a pókeripar. Mivel Mr. Adelson tagadja ezt, meg kell kérdőjeleznünk, hogy valójában ért-e hozzá.”

Az elmúlt tíz évben a legtöbb Egyesült Államokbeli kaszinóoperátor kiállt az online póker mellett, Adelson kivételével.

Az American Gaming Association (Amerikai Szerencsejáték-szövetség – AGA) elnöke, Frank Fahrenkopf még februárban azt mondta az AGA összes igazgatósági tagja – beleértve a Las Vegas Sands-et – teljes mellszélességgel kiáll az online póker legalizációja mellett. Ez után természetesen beindult a spekuláció, miért változtatta meg hirtelen a véleményét Adelson.

A Forbes-ban megjelent nyilatkozat ráadásul még súlyosabb volt, mert Adelson arra bíztatta a Kongresszust, hogy írja újra a törvényt, amely alól nemrég felmentetté az online pókert, vagy hozzon egy új rendeletet, amely illegálissá nyilvánítja az internetes szerencsejátékokat.

Adelson azt is elismerte, hogy szerinte az online szerencsejátékok ártanak a kaszinóknak, ugyanakkor azt is mondta, nem csak ezért ellenzi. A hamarosan nyolcvanadik születésnapját ünneplő Adelsonnak két tinédzser fia van, és attól fél, hogy az egyetemi kollégiumból majd bedrogozva eljátsszák az összes pénzüket.

„Ez egy valódi veszély a társadalmunkra, amelynek egyetlen gyógymódja, hogy ellenállunk neki.” – írja Adelson.

Amikor Deirdre Bolton, a Bloomberg TV Money Moves című műsorában a pókert, mint tudás alapú játékot említette, Adelson így reagált: „Ez az egész tudás-dolog számomra csak halandzsa. Semmilyen tudás nem befolyásolja, hogy milyen lapokat kapok az osztótól.”

Adelson azt is kiemelte, hogya póker, főleg, ahogyan az interneten lehet játszani, eléggé addiktív.

„Nem szeretném, ha a gyerekeim szerencsejáték-függővé válnának, és a póker az én szememben a leginkább függőséget kiváltó játék. Számtalan embert látok blackjackezni, ők nem válnak függővé.”

Nevadában már dübörög az online póker, és Adelson nem tehet semmit azért, hogy megállítsa, ráadásul New Jersey-ben és Delaware-ben hamarosan szintén elindulnak az online póker-szolgáltatók.

Adelson ellenkezése azonban mégis testet ölthet, ráadásul szövetségi szinten, ugyanis állítólag $100 millió dollárt adományozott a republikánus képviselők kampányára a legutóbbi választási ciklusban. Peter King (New York-i republikánus) a közelmúltban mutatta be online szerencsejátékokra vonatkozó törvényjavaslatát, míg a szintén republikánus Joe Barton szintén nem rég nyilatkozta, hogy hamarosan ő is előterjeszt pártja előtt egy pókertörvényt, de ezeknek eleve nem volt sok esélye, Adelson aktív ellenkampányának „hála” még kevesebb eséllyel indulnak.

„Kétségtelen, hogy Sheldon Adelson kezében jelentős befolyás összpontosul, ha a törvényhozásra gondolunk. A törvényhozáshoz támogatottság kell.” – mondta Pappas – „Sokkal ijesztőbb, ha egy ilyen befolyásos ellenzőről hallanak olyanok, akik kevesebbet értenek hozzá.”

Adelson először 2011-ben fejezte ki ellenérzését az online pókerrel kapcsolatban, a pókeresek között akkor is felháborodást váltott ki, de ennyiben nagyjából ki is merült az ügy további utóélete. A pókeresek nem tehetnek semmit, hogy megváltoztassák Adelson szemléletét, vagy akár azért, hogy nagyban befolyásolják a szerencsejáték-ipar ügyeinek alakulását. Adelson szerint egy online vállalkozás a teljes bevételének 5-7 százalékát tenné ki, teljes vagyona így is $20 milliárd dollárt meghaladó összegre becsülhető. Akár árt Adelson zsebének az online póker ügye, akár nem, az a játékosok döntése, hogy egy olyan szállodában akarnak-e megszállni pókerezés közben, amelynek tulajdonosa ellenzi az online pókert, és fertőnek nyilvánítja az egyik legfőbb bevételi forrásukat. Ha a játékosok a World Series of Poker ideje alatt bojkottálnák az Adelson hatáskörébe tartozó Venetian szállodát, azzal nem okoznának túl nagy kárt a Sands bevételének, de legalább felhívnák a tömeg figyelmét erre a problémára.

„Azt hiszem, a játékosok felismerték, hogy Nevadában sok jó hely van, ahol pókerezni lehet, és remélem jól mérik fel, hogy megéri-e pénzt tenni Mr. Adelson zsebébe.” – mondta Pappas – „Azt hiszem, sok tagunk magától is felismerte, hogy ha valaki Nevadába utazik, akkor nem a Venetian lesz a hely, ahol érdemes lenne játszaniuk.”

TOVÁBBI CIKKEK

Mi a véleményed?