"Kis Tétektől a Nagy Könyvekig" - Interjú Ed Miller-rel, Slansky társszerzőjével

"Kis Tétektől a Nagy Könyvekig" - Interjú Ed Miller-rel, Slansky... 0001

Ed Miller már egy jó ideje a befutott írók közé tartozik ha a póker irodalmában szemezgetünk. Ez azért is érdekes, mert nem is olyan rég, élete homlokegyenest ellentétes irányban indult, miután 2000-ben diplomát szerzett a Massachusetts Institute of Technology egyetemen. Ezután a "vadnyugat" felé vette az irányt, mivel elcsípett egy állást a Microsoftnál Redmondban, Washingtonban. Míg ott dolgozott, hobbijává lett az online póker, amely téren képességei 2003-tól már lehetővé tették számára, hogy többet ne kelljen a Microsoftnál gályáznia. Közben megismerkedett Mason Malmuth-tal és David Slansky-val, akik szerették pókerral kapcsolatos ötleteit, és megkérték, hogy segédkezzen számukra egy könyv megírásában, melynek címe már igen ismertté vált: Small Stakes Hold 'em: Winning Big with Expert Play (Kis Tétes Hold'em: Nagyot Nyerni Profi Játékkal). Ezt követően Miller belejött az írásba és kiadta következő könyvét: Getting Started in Hold'em (Hold'em alapok) címmel. Legutóbbi kiadványa No Limit Hold 'em: Theory and Practice (No Limit Hold'em: Elmélet és Gyakorlat) címmel jelent meg 2006. nyarán. Jelenleg sem tétlenkedik, már egy új könyvön dolgozik, amelyről az alábbi interjúban beszélgetünk vele.

BC: Kezdjük egy általános kérdéssel. A te arcod nem ismert a legtöbb rajongó számára, akik a televíziós közvetítéseket nézik. Okozott ez számodra nehézséget az írói és instruktori pályádon?

EM: Az én esetem azért más kicsit, mert ismeretségem eltérő forrásból ered, mint a többieké. Én az interneten keresztül váltam híressé. A többi játékos ismeri a nevem, de az arcom egyáltalán nem. Ennek ellenére azonban úgy érzem, sikerült a magam számára megfelelő elismertséget megszereznem, anélkül is, hogy bárki azonnal tudná ki vagyok, mert már látott volna a televízióban. Mellesleg sok remek író létezik, akik nem tartoznak a nagy nevű játékosok közé. Az ilyenek egyébként is túlságosan elfoglaltak a sok szereplés és verseny miatt, így idejük sincs arra, hogy könyvet írjanak. Egy ilyen könyv megírása sok-sok vért és verejtéket követel. Kérdésedre válaszolva tehát, szerintem nincs kapcsolat a két dolog között. Sőt, inkább ellentétes irányú a kapcsolat a két dolog között. Persze, nincs konkrét indok, hogy ennek így kell lennie, de jelenleg ez a helyzet. Én személy szerint nem gyakran indulok bajnokságokon. Ez ritka esemény a számomra. WSOP versenyen is csak kétszer indultam. Nekem túl sokáig tartanak. Négy-öt óra játék után én már fáradni kezdek. A bezártságot sem bírom túl sokáig, a változatosságot pedig annál inkább kedvelem.

BC: Meglepett legutóbbi könyved, a No Limit Hold 'em: Theory and Practice sikere? Hitted volna, hogy ilyen gyorsan elkapkodják az emberek? Lenne-e valami amit megváltoztatnál most a könyvben ha tehetnéd?

EM: Most már nem igazán lepődtem meg, ellenben amikor a Small Stakes Hold 'em felkerült a bestseller listára, akkor annál inkább. Az volt az első könyvem, és nem is tudtam mit várjak tőle, de pont akkor ütött be a póker-őrület. Ki gondolta volna, hogy egyszer majd klasszikussá válik? Nem is reméltem, hogy az emberek számára ez lesz "Number 1" a limit-pókeres könyvek között.

BC: Mit mondanál azok számára, akik kritikával illették írásod azon részét, miszerint a laza, rizikós (loose) játékokkal ritkán találkozhatunk manapság? Fenntartod ezt most is?

EM: Oh, teljes mértékben. Úgy gondolom, hogy a könyv állításai még mindig helyesek, habár a játékok sokkal feszesebbek (tight) manapság. Amit azonban fontos megjegyezni, hogy ez főleg a preflop játékszakaszra igaz. A későbbi szakaszokra nézve még most is helytállóak a könyvben tett állításaim. A könyv pedig elsősorban a flop utáni játékra koncentrál egészen a két szereplős játékig, így tartalma ma is aktuális és alkalmazható a mai játékstílusra is. Bár gondolkoztam rajta, hogy írok egy bővítményt vagy második kiadást, melyben az online játékot venném górcső alá.

BC: Tekintve a játékok feszesebbé válását, miért gondolod, hogy továbbra is a limites játékot érdemes játszani, mikor minden amatőr és kezdő pókeres a no-limit felé kacsintgat?

EM: A nagy limites játékosok átvándorlása a no-limit asztalok felé egy érdekes szituációt eredményezett. Emiatt ugyanis jelenleg könnyen lehet nagy pénzt csinálni limit-pókeren. Én is akit csak ismerek, és profi limit játékos volt, az most no-limitben játszik. Igaz most a sok pénz a no-limitben van, ám ott játszanak a cápák is. Nagy a mozgás most. Ám véleményem szerint, idővel minden visszatér majd eredeti helyére, és újra kedveltté válik a limites játék is. Teljesen más a két játék, másféle stílust követel és másféle élményeket is kínál. Ahogy a póker "korosodik", mindenki eldöntheti majd melyik játékot szereti. Néhány cimborám is, és személy szerint én is jobban kedvelem a limit pókert. Ez a no-limit őrület is alábbhagy majd, de addig írok még pár könyvet róla. A limitben például sokkal többféle lappal elmehetsz a riverig, és több a játék is az egyes "utcákban". No limit esetén sokkal óvatosabbnak kell lenned. Ez sokkal inkább az idegek harca. De hidd el, mindkét fajtával jó pénzt lehet keresni.

BC: Mi a helyzet az aggresszivitással amelyről a Small Stakes Hold 'em: Winning Big with Expert Play-ben írsz? Sokan igen vakmerőnek találják a stílust. És mi a különbség ha alacsonyabb téten és ha magasabbon játszunk? Mit mondanál azoknak, akik szerint a játék maga ugyanaz, a tét nagyságától függetlenül?

EM: Igen, nos, egyetértek azzal, hogy a játék a téttől függetlenül ugyanaz, de azért is adtuk "kis tétes" címet a könyvnek, mert arra gondoltunk, olvasóink többsége kezdő, akik nyilván nem nagy téten indulnak majd. A könyv azt mutatja be, hogyan játssz egy laza, rizikózós játékos ellen, nem pedig egy feszes pókeres ellen. Az utóbbiak ellen ugyanis nekünk is jóval passzívabbnak kell lenni, máskülönben check-raise-eket fogunk kapni állandóan. A könyv összességében azt sugallja, hogy hívj egészen addig, amíg meg nem állítanak. Magasabb téteken pedig, a profi játékosok, bizony meg is fognak. Itt már sokkal megfontoltabbnak kell lenned.

BC: Korábban említett munkáidat mind többedmagaddal együtt írtad. Hogy zajlott most a munka társak nélkül? Voltak-e részek, amelyeket külön külön írtál, mert nagyobb kedved lelted bennük, vagy leültél és oldalról-oldalra írtad meg az egészet?

EM: A két könyv eltérő ilyen tekintetben. A Small Stakes Hold'em esetében én voltam az értelmi szerző, David Slansky és Mason Malmuth csak átfutotta, néhány helyen kijavította és pár saját gondolattal fűszerezte meg azt. A No Limit Hold 'em: Theory and Practice során én végeztem ugyan a "fizikai" munkát, de itt David 60 fontos koncepciót írt le, amelyeket formába kellett öntenem. Az ötletek azonban tőle származnak. Azért található pár olyan rész is, amely tőlem származik.
Az új könyvem címe stílszerűen Small Stakes No Limit Hold 'em. Az írásban Matt Flynn és Sunny Mehta segít be nekem. Felhasználok pár eszmefuttatást is a Two Plus Two fórumokról. Példák által mutatom majd be gondolataimat a No Limittel kapcsolatban. Szeretném megtanítani olvasóimnak, hogyan kezeljék az itt kialakuló nehéz szituációkat, hogyan játszanak ezekben. A könyv valamikor 2007. márciusa körül fog megjelenni. Az első részt nemrég fejeztük be (kettő lesz ugyanis). Szerintem az egésszel készen leszünk jövő hónapra. Őszintén remélem, hogy az új könyvtől az emberek az agyukat is eldobják majd! Van benne jó néhány kulcspont, amely megváltoztatja majd a játékot.

BC: Gondolod, hogy egyre nehezebbé válik majd a játék azáltal, hogy a profi játékosok megosztják titkaikat az olvasókkal?

EM: Nem. Érzésem szerint a játékok nem válnak egyre nehezebbé. Ezek az instrukciók csak fenntartják az átlagos játékosok érdeklődését. Ezek nélkül lehet fel is adnák az egészet. Ne feledd, hogy nem mindenki fog jól játszani azért, mert tanulta azt. Sokan megpróbálkoznak majd vele, és lehet kudarcot vallanak. Ettől válik csak igazán jóvá a játék.

BC: Ha kategorizálni kellene az összes pókervariációt, aszerint hogy melyikhez kell a legtöbb szerencse és melyikhez a legtöbb tudás, hogyan tennéd?

EM: Hmm, gondolom arra célzol, melyik játékban tudsz a legkiegyensúlyozattabban és mondjuk folyamatosan nyerni? Nos, nehéz ezt megmondani. De mondjuk a pot limit Omaha 8 or better. Itt sok a rossz játékos, és jó tudással sokat nyerhetsz ebben. Ha rossz vagy ebben a játékban, akkor itt véged. Esélyed se lesz, és folyton kicsúszol majd a nagy kasszákból. Rengeteg olyan szituáció fordulhat itt elő, amikor el kell dobnod a tuti alacsony vagy akár magas lapot azért, hogy te légy a nyerő a végén. Sok ember erre nem képes. És melyik játék alapul leginkább a szerencsén? Ez még nehezebb. De mondjuk a limit Omaha, de nem igazán tudom megindokolni, miért.

BC: Azon is gondolkoztam, milyen hatással lehet a televízión közvetített tornáknak a cash game-ekre. Mit gondolsz milyen hatása lehet a sok sok kiragadott "All In" pillanatnak az egyszerű játékosokra? Nekem sokszor úgy tűnik, hogy ezzel egy csomó olyan játékost "gyártanak", akik azt sem tudják mi a különbség mondjuk egy torna és egy cash game között, vagy ha éppen tízen vagy öten ülnek egy asztalnál.

EM: Teljesen igazad van. A hatás egyszerű. A televízió rengeteg új embert vonz a játékba, és ezek nyilvánvalóan nem játszanak valami jól. Mikor az első közvetítés elindult, csak 20 kölyköt láttam a kaszinóban. Ám ők színészkedtek, számolták a zsetonokat, és percekig mereven néztek, mielőtt hívtak volna. Mondtuk is: "Hé kölyök, ez limit póker!" Vicces volt, és nem volt kérdés, ők ezeket a tv-ből látták, és emiatt is jöttek ide.

BC: Nemrég költöztél vissza New York-ba Las Vegas-ból, ami hát sok ezer mérföldre van a "Bűn Mekkájától". Ez azt tükrözi, hogy kiábrándultál a mai pókerből? Már nem olyan fontos ez a számodra?

EM: Azért jöttem New York-ba, mert mindig is szerettem volna itt élni, és most tökéletes alkalom kínálkozott arra, hogy ezt megtegyem. Próbálom egyengetni a karrierem. Mióta írni kezdtem, alig 5-10 órát pókerezek hetente. Ha erre vágyom, bármikor elnézhetek Atlantic City-be. De már tényleg nem sokat játszom. Januárban pedig Tunica-ba készülök. Az írást viszont nagyon élvezem most. Azt hiszem, életem hátralévő részét már íróként kívánom eltölteni.

BC: Pesszimista vagy az amerikai kormány 2006-os UIGEA szerencsejáték ellenes határozatának a pókerre gyakorolt hatásával kapcsolatban? Szerinted lecseng ez hamar, és újra játszhatunk majd a régi módon a jövőben?

EM: Nos, először is, a jog szörnyű dolog. Ez a határozat egy még borzasztóbb dolog. Az emberek úgyis játszani fognak. Ez nem is a játékosok ellen szól mondjuk, hanem a pénzmozgások ellen. Ezek pedig lesznek, mivel mindig akad majd valaki valahol, aki pénzt utal majd amerikai játékosok számára. Az oldalak pedig akik kizártak minket, újra visszavesznek majd. Úgy gondolom ez a törvény nem sok vizet fog zavarni.

BC: Mi a helyzet a Two Plus Two fórummal? Tudom, hogy sokak nevében mondhatom ezt, hiányolunk Téged. Mit gondolsz, visszatérsz még egyszer? Sokan várnánk a jótanácsokat.

EM: Hmm, igen, talán. Most befejeztem az üzengetést a fórumon, mivel túl sok időt töltöttem vele, és nem maradt időm más dolgokra. Ezért is kezdtem most blog írásba, melyet itt találtok: notedpokerauthority.com. Igazából most erre koncentrálok, szeretnék egy komoly stratégiai adatbázist létrehozni ezzel. Itt is megválaszolom a játékosok különböző kérdéseit, ha elküldik ide. De talán még a Two Plus Two fórumra is visszatérek majd a jövőben.

BC: Említetted a weboldalad. Hogy jutott eszedbe ez a név: "Noted Poker Authority"? Úgy érzem van ennek valami története a háttérben.

EM: (nevet) Igen, van. Egy haveromtól, David Fromm-tól származik, aki egyszer meglátogatott Vegas-ban. Nyakunkba vettük a várost egy éjszaka, körülbelül egy hónappal a Small Stakes megjelenése előtt. Végig a nagyságomról zagyvált nekem. Később aztán leültünk egy blackjack asztalhoz és játék közben jól berúgtunk. A haverom részegen egyfolytába azt magyarázta az osztónak és a pincérnőnek is, hogy nem beszélhetnek velem akárhogy, mivel én egy "noted poker authority" vagyok (jelentése: közismert pókeres hatalmasság). Aztán később megírta a sztorit a fórumra is, és innen származik a név.

BC: Engedj meg még egy utolsó és nem pókerrel kapcsolatos kérdést. Említették, hogy szerepelsz a "Queer Eye for the Straight Guy" showban, ahol egy trendi, televíziós figuraként tűnsz fel Buddy Holly szemüvegben. Miért vállaltad ezt? Véleményem szerint a te háttereddel, meló a Microsoftnál, a póker és a sok-sok írás révén nem szorulnál rá ilyesmire.

EM: Nos, először is, az tény, hogy ahogyan öltözködsz, az hatással van az emberekre. Fontos, hogy milyennek látnak Téged. Mindig azt gondoltam, hogy ha egy jó és profi imidzset szeretnél sugározni, jól öltözöttnek kell lenned. Valamint a valóságshow-k mára életünk részévé váltak, és én is szerepelni akartam benne. De tolakodónak, erőszakosnak találtam, és nem is szeretném többet csinálni. Ám annak örülök, hogy egyszer kipróbáltam. Láttam, hogy működik egy ilyen, és ennyi volt az egész.

BC: Köszönöm, hogy időt szakított rám, Mr. Miller.

(BC - Bernard Chapin író, póker játékos és pszichológus Chicago-ból. Többek között ő a szerzője az Escape from Gangsta Island - Szökés a Gengszter Szigetről könyvnek)

TOVÁBBI CIKKEK

Mi a véleményed?