Sexton Sarok - Mike Sexton, a Póker Látnok #4

Sexton Sarok - Mike Sexton, a Póker Látnok #4 0001

A profi pókerjátékos - Mike Sexton - a 70-es, 80-as és 90-es évek során számos tornát nyert, köztük WSOP aranykarkötőt is. Ki gondolta volna, hogy egyszer ő lesz a póker elsőszámú „Nagykövete", ugyanakkor nagy TV sztár a WPT immáron hetedik szezonjának kommentátoraként és mindemellett az internetes póker igazi úttörője? Az összes elért eredménye közül, talán a legcsodálatosabb, amit a PartyPoker-rel tett és ezzel végtére is az egész pókeres világ javát szolgálta. Ismervén Mike internetes és számítógépes igen csekély tudását, mely kb. addig terjed, hogy be tud dugni egy PC-t… amit az internetes pókerrel tett az egyszerűen elképesztő. Mindig is a hihetetlen ötletek embere volt és sokkal jobb jövőbe látó képességgel rendelkezett, mint bárki más a pókeres körökben.

Az előző Mike-ról írt részekben említettem élete telefonhívását, amikor Ruth Parasol felkérte őt, hogy legyen „Pókeres Domain Szakértő" egy egyelőre még névvel sem rendelkező pókeroldal számára. Amikor megérkezett Indiába és találkozott a szoftveres csapattal, Mike egy 10 névből álló listáról választotta ki a PartyPoker.com nevet. Megtanított pár nagyon fiatal és brilliánsan programozó srácot a pókerre, ezzel lehető téve egy tökéletes design kialakítását. Majd ezek után a Dominikai Köztársaságba repült, hogy találkozzon a PartyPoker elnök vezérigazgatójával, Vikrant Bhargavával, aki csak annyit kérdezett: „Mike most, hogy kész a szoftverünk, honnan szerzünk játékosokat?"

Ekkor Mike kitalálta az internetes póker egyik legnagyobb ötletét, mégpedig a PartyPoker Milliont, ahol már 22$-ért benevezhetett bárki olyan selejtezőkbe, ahonnan az évi 4 elődöntő egyikébe kvalifikálhatta magát. Innen pedig már a következő lépés az 1.000.000 $-os fődíjú nagydöntő volt, amelyet egy luxus hajón rendezett versenyen tartottak. Bármelyik játékos számára igazi valóra vált álomnak felelt meg 22$ befektetésből 1 milliót hazavinni.

Én ott voltam az első 5 PartyPoker Million hajón és egy örökigazság megállapítható: minden úton a világ legboldogabb emberei voltak azok a szerencsések, akik bejutottak a hajóra. A fedélzeten sétálgatva ahány játékossal találkoztam egy beszélgetés vagy akár a vacsora erejéig, mindegyikük kifejezte háláját Mike kreatív ötletéért. A feleségek vagy férjek szintén nagyon boldogok voltak, hiszen párjuk egy csodálatos álomszerű utazást nyert mindkettejük részére és még ott lebegett a szemük előtt az 1 millió $-os fődíj esélye is. Mike ötlete volt szintén, hogy lehetővé tette bármelyik profinak vagy amatőr játékosnak, hogyha nem sikerült kijutniuk a 22$-os selejtezőkön keresztül, akkor bevásárolhassák magukat közvetlen a döntőre. Mike tisztában volt vele, hogy ha megjelennek a szupersztárok a hajón az igazán különleges élményt nyújt a selejtezőkről bejutottaknak is és nagyon jót tesz a TV közvetítésnek is. Érdekesség, hogy minden a döntőbe jutott játékost személyesen felhívott Mike és gratulált a teljesítményükhöz. Ezzel az örömüket tovább tetézte még a PartyPoker házigazdájának buzdító szavai, amely egy igazi különlegesség. Azzal, hogy otthon a számítógép előtt ülve bejutsz egy ilyen versenyre, a legmerészebb álmod válik valóra. Ezek a játékosok felkeltek a gépeik elől és személyesen találkozhattak játékostársaikkal egy csodálatos hajóút keretében átlépve az internetes póker határait.

Sexton Sarok - Mike Sexton, a Póker Látnok #4 101

Mike Sexton és Vince Van Patten bejelenti, hogy a második , PartyPoker Million torna immár a World Poker Tour részét képezi

A PartyPoker Million ötletével Mike internetes úttörővé vált és ráadásul a PartyPoker-t igazi nagyszabású oldallá tette. Ebben az időkben – 2002 márciusában – a Paradise Poker volt az vezető internetes pókeroldal. A Paradise fantasztikus sikereket könyvelhetett el és szinte hihetetlennek tünt, hogy valaha bármelyik konkurenciája is túlszárnyalja. Mike azt tanácsolta a PartyPoker-nek, hogy indítsanak minél több tornát, az egy asztalos satellitektől kezdve a több asztalos tornákig, mert ez nagyon fog tetszeni a játékosoknak. A Paradise ezt a tényt figyelmen kívül hagyta, egyszerűen csak ültek a babérjaikon annak tudatában, hogy a legnagyobbak.

A PartyPoker-es házigazdasága első évében Mike leszerződött a World Poker Tour kommentátorának. Ez azt jelentette, hogy az ideje és az energiája sokkal jobban megoszlott, hisz 2002-ben folyamatosan utaznia kellett a WPT helyszíneire és még Los Angelesbe is a szerkesztő stúdióba, ahol a kommentátor társával Vince Van Patton-nal a kulcs partikat újra felvették, immáron a játékosok lapjainak ismeretével. Visszagondolva a dolgokra, a PartyPoker úgy érezte, hogy talán jobb lenne, ha Mike inkább visszautazni Indiába és továbbfolytatnák a munkát a fejlesztői csapattal. Mike biztosította őket arról, hogy WPT nem csak egyszerű TV show lesz, hanem egy igazi bombasiker, amely örökre meg fogja változtatni a pókeres világot, és igazán jót tesz majd a PartyPoker-nek is, hogyha a házigazdájuk a „Póker hangja"-ként szerepel a TV-ben egész Amerikában. A PartyPoker megfogadta a tanácsot, hisz minden ezt megelőző is bejött.

Mike számos nagyszerű tanáccsal látta el a PartyPoker, amely megváltoztatta az internetes póker dinamizmusát és jövőjét is. Ezek segítették a Party-t is, hogy a világ első számú oldalává váljon legyőzvén a Paradise-t, akik nem törődve a trendekkel folytatták tovább az oldaluk alakítását. Minden egy szerkesztőstúdióban indult Los Angelesben. Mike és Vince a Bellagio-ban megrendezett első WPT-t és a játékosok rejtett lapjait nézték vissza, olyan játékosokét, mint Scotty Nguyen, John Juanda, Gus Hansen, Freddy Deeb, John Hennigan, és Chris Bigler. Mint az már ismert tény, Gus Hansen nyerte a versenyt, de a stílusa, ahogyan a zsetonjaival bánt és blöffjei egyszerűen lenyűgőzte a TV-s nézőközönséget. Ne felejtsük el, hogy ezek a szerkesztési fázisok már 3-4 hónappal az adásba kerülés előtt véget értek.

Amikor legelőszőr kijött Mike a szerkesztőstúdióból, ahol végignézhette Gus Hansen játékát, rögtön felhívott, habár éjszaka 1 óra volt. Nagyon boldogan és izgatottan a következőket mondta: „Tom nem fogod elhinni mi történt ma este. Épp most fejeztük be az első rész szerkesztését és mostmár láthattuk a játékosok rejtett lapjait is. Ha hiszed, ha nem bár jó pár hónappal ezelőtt ott voltam, de a kommentárom olyan mintha nem is azt a versenyt közvetíteném. Gus Hansen egyszerűen parádésat alkotott hatalmas blöffjeivel, egyszerűen hihetetlen!! Már most látom, hogy hatalmas durranás lesz a Travel Channel-en a WPT közvetítés ezekkel a kis, lapokat mutató kamerákkal együtt. A WPT igazi bombasikernek igérkezik, tehát jól figyelj, mondom mit tegyél:

A Party elnök-vezérigazgatója Vikrant jelenleg Las Vegasban van és mondtam neki, hogy felveszed őt 9 órakor a Mirage-nál a taxiddal. Soha nem lesz ennél fontosabb fuvarod a reptérre: Vikrantnak el kell érnie az első gépet New Yorkba, hogy a Travel Channel vezetőségével találkozhasson és a WPT reklámairól megegyezzenek. De nem is csak a reklámokról szól ez az egész hanem az egész évadról és a továbbiakról. Tom, hidd el nekem…ez hatalmasat fog durrani! A PartyPoker.com lesz a világ legnagyobb pókeres oldala ha ez létrejön. Soha jobb tanácsot nem kapott tőlem ennél a cég. Néhány hónappal ezelőtt 5.000.000$-t ajánlottak a Party-ért, de lebeszéltem őket róla, hogy várjuk meg a WPT milyen hatással lesz a pókerre. A négy tulaj bár még nem tud róla, de dollár milliárdosokká válhatnak, ha miénk lesznek azok a hirdetések. Tehát légyszives, ne késs és vedd fel Vikrantot pontban reggel 9-kor!"

Felvettem Vikrantot és nagyon élveztem a beszélgetésünket útban a McCarran Reptérre. A PartyPoker kiküldetésén volt, amely szó szerint megváltoztatott mindent. Út közben a következőket mondtam neki: „Én még soha nem hallottam Mike-ot ennyire izgatottnak, mint tegnap éjszaka a szerkesztés utáni telefonhívásában. Nagyon hisz benne, hogy a Party rengeteg új játékost vonzhat, hogyha sikerül megegyeznetek a Travel Channel-es TV hirdetésekről. Bízom benne, hogy szerencsével jársz New Yorkban!" Nagyon kiváncsi voltam, hogyha Mike-nak igaza lesz, akkor az milyen hatással is lesz a PartyPoker.com-ra.

Vikrant tárgyalása sikeres volt a Travel Channel-el és a Party Poker hatalmas hirdetési csomagot vásárolt az új TV show – a World Poker Tour – teljes évére. Vikrant úgy döntött, hogy készítenek Mike-al jó pár hirdetést, úgy érezte ő tökéletes személy erre. „Szórakoztató és egyszerű, tehát gyerünk most azonnal regisztrálj a PartyPoker.com-ra". Mike hitelességét a WPT kommentátoraként nagyon nehéz lenne lemérni, de tény, hogy azokon az estéken a PartyPoker látogatottsága megnégyszereződött. Pár hónapon belül a Party sokkal jobban szárnyalt, mint a Paradise Poker valaha. A tulajdonosok hamar felismerték, hogy milyen jól tették, hogy hallgattak Mike-ra és nem adták el a céget 5 millió $-ért. Más pókeroldalak is felfigyeltek arra, amit a Party véghezvitt és felismerték milyen potenciál van a televiziós hirdetésekben, amelynek köszönhetően rengeteg új játékos pártolhat hozzájuk. De ezek az oldalak már nem tehettek mást, mint ültek és nézték az első évadban a Party hirdetéseit, hiszen a WPT összes hirdetési idejét felvásárolták. A második évadban minden oldal hatalmas lázban égett, egymásra licitálva a Travel Chanel WPT hirdetései kapcsán. A Travel Chanelnek természetesen ez nagyon tetszett, ugyanis a nézettség immáron az egekbe szökött. Egyetlen aprócska probléma, hogy a show hamarosan a pókeres oldalak hirdetőtáblájává vált. A kormány figyelmét is felkeltette ez a nagy érdeklődés és ez vezetett, ahhoz, hogy betiltották a „.com" hirdetéseket a TV-ben. Emiatt megszülettek „.net"-ek, ahol a játékosok kipróbálhatták az ingyenes játékot. A pókeres oldalak felismerték, hogy a játékpénzes játékosok nagy százaléka fog áttérni a valódi pénzes játékokra, tornákra.

A PartyGaming, a PartyPoker tulajdonosa 8 milliárd $-al jelent meg a Londoni Tőzsdén. Ezt a hatalmas hírt 2005-ben a Gaming Today hozta le. A Forbes szerencsejáték üzletben tevékenykedő milliárdosok listáján a Top 12-ben volt mind a négy PartyGaming tulajdonos. A lista nagyon lenyűgöző volt, míg a tulajdonosok egyenként a 6. és a 12. hely között helyezkedtek el, egybevéve a Party részvényeiket a 3. helyet foglalták el, a következőképpen:

1.: Sheldon Adelson (részvényeinek értéke: 11.9 milliárd $);

2.: Kirk Kerkorian (részvényeinek értéke: 9.5 milliárd $);

3.: Party Gaming tulajdonosok (részvényeiknek értéke: 8 milliárd $): Anurag Dikshit - 3.4 milliárd $; Ruth Parasol - 1.8 milliárd $; Russell DeLeon - 1.8 milliárd $; Vikrant Bhargava - 1 milliárd $;

4.: Kerry Packer (részvényeinek értéke: 4.7 milliárd $);

5.: Stanley Ho (részvényeinek értéke: 3.8 milliárd $);

6.: Donald Trump (részvényeinek értéke: 2.6 milliárd $);

7.: Steve Wynn (részvényeinek értéke: 1.9 milliárd $);

8.: William Boyd (részvényeinek értéke: 1.6 milliárd $);

9.: Phil Ruffin (részvényeinek értéke: 1.3 milliárd $)

Mike megjósolta, hogy a PartyPoker tulajdonosai $ milliárdosokká válnak és igaza lett. Nehéz elképzelni, hogy amikor Mike, mint „Póker Domain Szakértő" kezdett el dolgozni nekik, még egyetlen játékosuk, sőt még nevük sem volt… mégis ő segítette őket, hogy az elérjék az internetes siker csúcsait. Ez az öt részes történet részletesen kifejti mennyi mindennel járult hozzá Mike ehhez a játékhoz. Igen, én vagyok Mike testvére, és nagyon büszke vagyok a póker iparágban véghezvitt cselekedeteire. De amikor járom a világot vagy pókerezem, és bármikor megemlítik a nevét, gyorsan kiderül, a világon szinte minden pókeres nagyon hálás Mike-nak. A mi „Póker Nagykövetünk", Mike Sexton, egy igazi úttörő és pókerlátnok, aki rengeteget tett ezért a játékért. Köszönjük Mike!

A taxi előállt,

Tom Sexton

PokerNewser: A Poker770 újabb fantasztikus ajánlattal rukkolt elő a PokerNews játékosok számára - $2,770 Exkluzív PokerNews Freerollok Minden Hónapban - ezt még Mike Sexton is megirigyelné!

TOVÁBBI CIKKEK

Mi a véleményed?